World

Ilmuwan Temukan ‘Makanan Tertua di Dunia, Beri Petunjuk Tentang Hewan Leluhur Kita

Ilmuwan Temukan 'Makanan Tertua di Dunia', Beri Petunjuk Tentang Hewan Leluhur Kita

Para ilmuwan menganalisis fosil kuno

Para ilmuwan telah menemukan fosil dari beberapa hewan paling awal yang diketahui berasal dari 575 juta tahun yang lalu, penemuan tersebut menjelaskan bagaimana nenek moyang hewan paling awal kita berfungsi, menurut Australian National University (ANU). Tim peneliti dari ANU mempelajari fosil periode Ediacaran yang diambil dari Rusia dan menemukan petunjuk baru tentang fisiologi nenek moyang hewan paling awal kita.

Biota Ediacara adalah organisme besar tertua di dunia dan berusia 575 juta tahun. Peneliti ANU menemukan hewan tersebut memakan bakteri dan alga yang bersumber dari dasar laut. Temuan yang dipublikasikan di Current Biology ini mengungkapkan lebih banyak tentang makhluk aneh ini, termasuk bagaimana mereka dapat mengonsumsi dan mencerna makanan, dilaporkan kepada ANI.

Para ilmuwan menganalisis fosil kuno yang mengandung molekul pitosterol yang diawetkan – produk kimia alami yang ditemukan pada tumbuhan – yang tersisa dari makanan terakhir hewan. Dengan memeriksa sisa-sisa molekuler dari apa yang dimakan hewan, para peneliti dapat memastikan organisme mirip siput, yang dikenal sebagai Kimberella, memiliki mulut dan usus serta mencerna makanan dengan cara yang sama seperti hewan modern. Para peneliti mengatakan itu mungkin salah satu makhluk Ediacaran yang paling maju.

Tim ANU menemukan bahwa hewan lain, yang tumbuh hingga 1,4 meter dan memiliki desain seperti tulang rusuk yang tercetak di tubuhnya, kurang kompleks dan tidak memiliki mata, mulut, atau usus. Sebaliknya, makhluk aneh, yang disebut Dickinsonia, menyerap makanan melalui tubuhnya saat melintasi dasar laut.

“Temuan kami menunjukkan bahwa hewan dari biota Ediacara, yang hidup di Bumi sebelum ‘Ledakan Kambrium’ kehidupan hewan modern, adalah sekumpulan makhluk aneh, seperti Dickinsonia, dan hewan yang lebih maju seperti Kimberella yang sudah memiliki beberapa sifat fisiologis yang mirip dengan manusia dan hewan masa kini lainnya,” kata penulis utama Dr Ilya Bobrovskiy, dari GFZ-Potsdam di Jerman.

Kimberella dan Dickinsonia, yang memiliki struktur dan simetri tidak seperti apa pun yang ada saat ini, adalah bagian dari keluarga biota Ediacara yang hidup di Bumi sekitar 20 juta tahun sebelum Ledakan Kambrium — peristiwa besar yang selamanya mengubah arah evolusi. dari semua kehidupan di Bumi.

“Ediacara biota benar-benar merupakan fosil tertua yang cukup besar untuk dapat dilihat dengan mata telanjang, dan mereka adalah asal mula kita dan semua hewan yang ada saat ini. Makhluk ini adalah akar terdalam kita yang terlihat,” Dr Bobrovskiy, yang menyelesaikan pekerjaan sebagai bagian PhD-nya di ANU, katanya.

Rekan penulis studi Profesor Jochen Brocks, dari ANU Research School of Earth Sciences, mengatakan alga kaya akan energi dan nutrisi dan mungkin berperan penting dalam pertumbuhan Kimberella.

“Makanan yang kaya energi mungkin menjelaskan mengapa organisme biota Ediacara begitu besar. Hampir semua fosil yang ada sebelum biota Ediacara bersel tunggal dan berukuran mikroskopis,” kata Profesor Brocks.

Dengan menggunakan teknik analisis kimia yang canggih, para ilmuwan ANU mampu mengekstraksi dan menganalisis molekul sterol yang terkandung dalam jaringan fosil. Kolesterol adalah ciri khas hewan dan begitulah, pada tahun 2018, tim ANU dapat memastikan bahwa biota Ediacara adalah salah satu nenek moyang kita yang paling awal diketahui.

Molekul-molekul tersebut mengandung tanda-tanda yang membantu para peneliti menguraikan apa yang dimakan hewan menjelang kematian mereka. Profesor Brocks mengatakan bagian yang sulit adalah membedakan antara tanda tangan dari molekul lemak makhluk itu sendiri, alga dan sisa bakteri di usus mereka, dan molekul alga yang membusuk dari dasar laut yang semuanya terkubur bersama dalam fosil.

“Para ilmuwan sudah mengetahui bahwa Kimberella meninggalkan bekas makan dengan mengikis alga yang menutupi dasar laut, yang menunjukkan bahwa hewan tersebut memiliki usus. Tetapi hanya setelah menganalisis molekul usus Kimberella, kami dapat menentukan apa sebenarnya yang dimakannya dan bagaimana cara memakannya.” mencerna makanan,” kata Profesor Brocks.

“Kimberella tahu persis sterol mana yang baik untuk itu dan memiliki usus halus yang canggih untuk menyaring sisanya.

“Ini adalah momen Eureka bagi kami; dengan menggunakan bahan kimia yang diawetkan dalam fosil, kami sekarang dapat membuat isi usus hewan terlihat meskipun usus tersebut telah lama membusuk. Kami kemudian menggunakan teknik yang sama pada fosil yang lebih aneh seperti Dickinsonia untuk mencari tahu bagaimana dia makan dan menemukan bahwa Dickinsonia tidak punya usus.”

Dr Bobrovskiy mengambil fosil Kimberella dan Dickinsonia dari tebing curam dekat Laut Putih di Rusia, bagian terpencil dunia yang menjadi rumah bagi beruang dan nyamuk pada tahun 2018.

Artikel ini pertama tayang di situs www.ndtv.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button