World

Apa yang Bisa Salah?! Virus Siberia Berusia 48.500 Tahun Dihidupkan Kembali


Virus beku dan tidak aktif tertua yang diketahui di dunia telah dihidupkan kembali di laboratorium Prancis yang membuat banyak orang mengungkapkan kekhawatiran tentang bahaya menghidupkan kembali mikroba kuno. Virus itu telah dihapus dari permafrost Siberia di timur jauh Rusia dan berumur 48.500 tahun, memberikan bukti bahwa virus sangat kuat dan mampu bertahan tanpa batas waktu ketika diawetkan dalam keadaan beku.

Mencairkan Permafrost Siberia dalam Kotak Pandora yang Penuh Virus

Virus khusus ini sebenarnya adalah salah satu dari sembilan jenis virus yang telah diresusitasi dari sampel permafrost Siberia dalam beberapa tahun terakhir. Itu termasuk tujuh virus yang diresusitasi untuk studi baru ini, dan dua virus berusia sekitar 30.000 tahun lainnya dihidupkan kembali oleh tim peneliti yang sama dari sampel lain yang diambil pada 2013. Yang termuda dari virus ini dibekukan 27.000 tahun lalu.

Seperti yang dilaporkan dalam jurnal non-peer-review bioRxivvirus berusia 48.500 tahun telah diberi nama Edoma Pandoravirus , mengacu pada kotak Pandora. Virus itu ditemukan dalam sampel permafrost yang diambil dari kedalaman 52 kaki (16 m) di bawah dasar danau di Yukechi Alas di Republik Rusia Yakutia.

Pandoravirus pertama adalah salah satu dari dua virus yang ditemukan pada tahun 2013, meskipun jenisnya sama sekali berbeda. “48.500 tahun adalah rekor dunia,” kata Jean-Michel Claverie, ahli virologi di Universitas Aix-Marseille di Prancis dan penulis utama studi virus permafrost. Ilmuwan Baru .

Selain usianya, fitur luar biasa lainnya dari pandoravirus ini adalah ukurannya. Diklasifikasikan sebagai jenis virus raksasa, Edoma Pandoravirus panjangnya kira-kira satu mikrometer dan lebar 0,5 mikrometer. Ini berarti mereka dapat diperiksa langsung di bawah mikroskop. Ini berisi sekitar 2.500 gen, berbeda dengan virus modern sangat kecil yang menginfeksi manusia yang memiliki tidak lebih dari 10 sampai 20 gen.

Perubahan iklim dan pencairan lapisan es yang diakibatkannya dapat melepaskan banyak virus Siberia baru ke atmosfer.  (Adobe Stock)

Perubahan iklim dan pencairan lapisan es yang diakibatkannya dapat melepaskan banyak virus Siberia baru ke atmosfer. ( Андрей Михайлов / Stok Adobe)

Perubahan Iklim dan Ancaman Rilis Viral Permafrost

Mengingat pandemi virus korona yang mengganggu yang baru saja dialami dunia, mungkin tampak mengkhawatirkan bahwa para ilmuwan ini dengan sengaja menghidupkan kembali virus yang telah lama hilang yang sebelumnya tersembunyi di gurun beku Siberia. Tapi mereka mengatakan penelitian ini diperlukan untuk mengevaluasi bahaya yang terkait dengan perubahan iklim.

“Seperempat Belahan Bumi Utara ditopang oleh tanah beku permanen, yang disebut permafrost,” tulis mereka dalam makalah yang baru diterbitkan. Dengan pencairan permafrost, bahan organik yang telah membeku selama jutaan tahun juga mencair. Salah satu efeknya adalah pelepasan karbon dioksida dan metana ke atmosfer, yang memperkuat efek rumah kaca.

Yang lainnya adalah bahwa “bagian dari bahan organik ini juga terdiri dari mikroba seluler yang dihidupkan kembali (prokariota, eukariota uniseluler) serta virus yang tetap tidak aktif sejak zaman prasejarah,” jelas para penulis dalam bioRxiv. Hanya dengan mengekstraksi virus dari sampel permafrost dan menghidupkannya kembali dalam kondisi terkendali, klaim para ilmuwan, barulah mungkin untuk mengevaluasi sifat ancaman yang mungkin mereka timbulkan terhadap kesehatan dan keselamatan manusia di masa depan yang lebih hangat dan bebas permafrost.

Karena permafrost menutupi lebih dari seperempat wilayah daratan di Belahan Bumi Utara, ini bukan masalah yang sia-sia. Viral load yang saat ini terkunci di tanah beku permanen tidak diragukan lagi sangat besar, dan jika semuanya dilepaskan selama beberapa dekade, hal itu dapat menyebabkan longsoran infeksi virus baru pada berbagai spesies inang.

Tak satu pun dari korban ini yang kebal terhadap dampak agen virus yang telah keluar dari peredaran selama puluhan ribu tahun. Sistem kekebalan pada akhirnya akan menyesuaikan, tetapi itu mungkin terjadi terlambat untuk mencegah hilangnya nyawa yang sangat besar yang melintasi spektrum kehidupan mikroba, tumbuhan, dan hewan.

Virus Siberia berusia 48.500 tahun adalah pandoravirus, yang menginfeksi organisme bersel tunggal yang dikenal sebagai amuba.  (Claverie et.al/bioRxiv)

Virus Siberia berusia 48.500 tahun adalah pandoravirus, yang menginfeksi organisme bersel tunggal yang dikenal sebagai amuba. (Claverie et.al/ bioRxiv)

Virus Abadi Mungkin Segera Kembali, dalam Jumlah yang Terlalu Menakjubkan untuk Dibayangkan

Kekhawatiran tentang pencairan permafrost tidak hanya teoretis. Tanah yang dulunya beku sudah mulai mencair di beberapa daerah, dan itu memungkinkan para ilmuwan untuk memulihkan spesimen hewan beku dan terawetkan yang hidup selama periode Paleolitik.

Dalam beberapa tahun terakhir sisa-sisa badak berbulu yang punah 14.000 tahun yang lalu telah ditemukan, dan dalam satu contoh para ilmuwan menemukan kepala serigala berusia 40.000 tahun yang kondisinya hampir murni. Sisa-sisa mammoth berbulu telah terbukti sangat mudah ditemukan di tanah yang baru dicairkan, sedemikian rupa sehingga industri pasar gelap telah muncul di mana gading mammoth diambil dari kerangka mammoth yang digali secara ilegal dijual ke pedagang gading.

Apa yang menjadi perhatian para ilmuwan tentang perkembangan ini adalah bahwa agen infeksi yang kuat mungkin bersembunyi di dalam sisa-sisa hewan purba yang terpelihara dengan baik ini. Patut dicatat bahwa virus berusia 27.000 tahun yang ditemukan dalam studi baru ini tidak dihilangkan dari sampel dasar danau, melainkan diekstraksi dari kotoran mammoth beku yang diambil dari inti permafrost yang berbeda.

Tak perlu dikatakan, virus purba yang dilepaskan dari inang hewan yang dicairkan akan lebih mungkin berevolusi menjadi sesuatu yang mengancam manusia daripada virus yang secara khusus menyerang mikroba seperti amuba.

Pemandangan musim dingin dan danau beku di Yakutia, Siberia.  (Tatiana Gasich/Adobe Stock)

Pemandangan musim dingin dan danau beku di Yakutia, Siberia. ( Tatyana Gasich / Stok Adobe)

Bahaya Tersembunyi dari Bakteri dan Virus Purba di Permafrost yang Mencair

Dalam makalah penelitian mereka, Profesor Claverie dan rekan-rekannya menekankan betapa berbahayanya bakteri dan virus purba bagi semua jenis bentuk kehidupan saat ini. Bahkan jika membeku di lapisan permafrost yang lebih dalam selama jutaan tahun, mereka dapat menjadi aktif kembali jika permafrost menghilang.

Dibandingkan dengan wabah dari virus modern, “situasinya akan jauh lebih berbahaya dalam kasus tanaman, hewan, atau penyakit manusia yang disebabkan oleh kebangkitan virus kuno yang tidak diketahui,” tulis para ilmuwan Prancis. “Sayangnya didokumentasikan dengan baik oleh pandemi baru-baru ini (dan sedang berlangsung), setiap virus baru, bahkan terkait dengan keluarga yang diketahui, hampir selalu membutuhkan pengembangan respons medis yang sangat spesifik, seperti antivirus atau vaksin baru.”

Wilayah Arktik di planet ini sebagian besar bebas dari pemukiman manusia permanen. Tetapi para peneliti menunjukkan bahwa lebih banyak orang mengunjungi daerah terdingin di planet ini daripada sebelumnya, terutama untuk memanen sumber daya berharga seperti minyak, emas, dan berlian yang berlimpah di daerah yang sebelumnya belum dijelajahi ini. Dalam operasi penambangan terbuka, lapisan atas permafrost sebenarnya dirobek dengan sengaja, yang berarti bahwa paparan virus selama operasi semacam itu mungkin tidak dapat dihindari.

“Berapa lama virus ini dapat tetap menular setelah terpapar kondisi luar ruangan (sinar UV, oksigen, panas), dan seberapa besar kemungkinan mereka akan bertemu dan menginfeksi inang yang sesuai dalam interval tersebut, masih belum dapat diperkirakan,” para ilmuwan menyimpulkan. “Tetapi risiko pasti akan meningkat dalam konteks pemanasan global ketika pencairan permafrost akan terus meningkat, dan lebih banyak orang akan menghuni Kutub Utara setelah usaha industri.”

Ilmuwan lain telah memperingatkan bahaya virus yang dilepaskan di Kutub Utara melalui pencairan gletser, yang merupakan kemungkinan efek samping lain dari pemanasan global. Hal ini dapat mengekspos hewan dan manusia ke sungai yang mengalir dari air lelehan glasial yang dapat membawa patogen ke daerah baru lebih jauh ke selatan.

Apakah salah satu dari skenario terburuk ini membuahkan hasil masih harus dilihat. Tetapi bahkan sejumlah kecil pencairan, apa pun penyebabnya, bisa cukup untuk melepaskan beberapa agen virus yang berpotensi berbahaya ke lingkungan global, tempat tinggal miliaran orang yang rentan.

Gambar atas: Koloni mikroba, gambar representasional. Sumber: iarhei / Stok Adobe

Oleh Nathan Falde



Artikel ini pertama kali tayang di situs www.ancient-origins.net

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button