World

Bakat Seorang Alpha: Parasit pada Serigala Abu-Abu Memicu Perilaku Pengambilan Risiko, Studi Menunjukkan



Menurut sebuah penelitian, parasit tertentu yang ditemukan pada serigala abu-abu menyebabkan perilaku pengambilan risiko, yang merupakan atribut utama alfa.

Penjelasan menarik tentang mengapa beberapa serigala abu-abu lebih cenderung menjadi pemimpin kelompok telah ditemukan oleh para peneliti yang mempelajari populasi serigala abu-abu di Taman Nasional Yellowstone.

Toksoplasma gondii

Menurut sebuah penelitian baru-baru ini, serigala abu-abu yang terpapar Toxoplasma gondii, parasit yang menyebabkan toksoplasmosis, lebih mungkin menjadi pemimpin kelompok dibandingkan dengan serigala yang tidak terinfeksi.

Infeksi Toxoplasma gondii dan perilaku pengambilan risiko dipelajari menggunakan data perilaku dan distribusi dari tahun 1995 hingga 2020, sampel darah dari 229 serigala yang dibius, dan analisis statistik. Mereka menemukan hubungan antara perilaku berisiko tinggi pada kedua jenis kelamin, pria maupun wanita, dan infeksi parasit.

Hasilnya menunjukkan bahwa serigala positif T. gondii 11 kali lebih mungkin meninggalkan kawanannya. Mereka lebih dari 46 kali lebih cenderung menjadi pemimpin kelompok daripada serigala yang tidak terinfeksi. Laki-laki yang memiliki parasit 50% lebih mungkin untuk meninggalkan kawanannya dalam waktu enam bulan, tetapi jika tidak terpengaruh, jangka waktunya meningkat menjadi 21 bulan. Betina menunjukkan peluang 25% untuk meninggalkan paket mereka dalam waktu 30 bulan jika mereka terinfeksi, dan peluang 48 bulan jika tidak.

Para peneliti menemukan bahwa walaupun infeksi T. gondii seringkali tidak memiliki efek yang merugikan pada kemampuan atletik individu yang sehat, infeksi ini berpotensi mematikan bagi serigala muda atau serigala yang mengalami imunosupresi. Menurut Connor Meyer, Ph.D. kandidat dan salah satu penulis studi, mereka belum memahami bagaimana parasit ini mempengaruhi variabel seperti tingkat kelangsungan hidup, laporan Science.

Perilaku Berisiko dan Peningkatan Keberanian

Para peneliti mengklaim bahwa temuan tersebut adalah yang pertama menunjukkan bagaimana infeksi parasit memengaruhi penilaian dan perilaku spesies.

Para penulis berspekulasi bahwa mekanisme serupa mungkin bertanggung jawab atas perilaku berisiko yang terlihat pada serigala abu-abu yang dinyatakan positif parasit. Studi sebelumnya telah mengaitkan infeksi T. gondii dengan peningkatan keberanian yang diamati pada hyena dan juga peningkatan produksi testosteron yang terlihat pada tikus.

Para peneliti menemukan bahwa serigala lebih mungkin terkena infeksi T. gondii di daerah di mana puma lebih banyak daripada di daerah di mana puma lebih sedikit, yang mungkin menunjukkan bahwa serigala dapat tertular parasit melalui kontak langsung dengan puma dan lingkungannya. Parasit tersebut diketahui hidup pada puma di Taman Nasional Yellowstone.

Kira Cassidy, salah satu penulis menjelaskan bahwa temuan tersebut menggambarkan interaksi antara spesies dan seluruh ekosistem ini. Cassidy adalah rekanan peneliti untuk Taman Nasional Yellowstone serta organisasi nirlaba yang terkait, Yellowstone Forever.

Pemimpin kelompok yang terinfeksi dapat membawa kelompok mereka ke daerah yang lebih berbahaya di mana puma berada, berpotensi meningkatkan risiko infeksi untuk serigala yang tidak terinfeksi, menurut hipotesis para peneliti, yang menunjukkan bahwa infeksi akan memiliki efek yang lebih luas pada populasi serigala.

Meyer mencatat bahwa penelitian tersebut, yang hanya merupakan yang kedua dari jenisnya untuk meneliti bagaimana infeksi toksoplasmosis dapat berdampak pada spesies predator, adalah ilustrasi kuat dari jenis pertanyaan yang dapat diselesaikan oleh penyelidikan berkelanjutan.

Cassidy menambahkan bahwa di banyak lokasi, sangat menantang untuk mendekati pertanyaan penelitian dari perspektif ekosistem, tetapi Yellowstone adalah salah satu lokasi di mana kita masih dapat melihat semua spesies yang hidup di sana ratusan tahun yang lalu.

Baca juga: Organisasi Margasatwa Menawarkan Hadiah $51rb Untuk Memimpin Kematian 6 Serigala Abu-Abu yang Terancam Punah Diracuni di Washington

Serigala Abu-abu

Pada tahun 1940-an, serigala abu-abu dimusnahkan secara luas dari AS bagian barat; Namun, dalam beberapa dekade terakhir, populasi sudah mulai pulih. Beberapa mengklaim bahwa peningkatan itu berbahaya bagi manusia karena serigala dapat menyebarkan penyakit dalam jarak yang jauh. Serigala juga dapat memainkan peran besar dalam kepunahan kawanan hewan buruan besar dan pembantaian ternak.

Larangan sementara untuk berburu dan menjebak serigala diberlakukan awal bulan ini oleh seorang hakim federal di Montana dekat Taman Nasional Yellowstone dan Gletser.

Namun, serigala biasanya berhati-hati di sekitar manusia. Menurut Cassidy, dari semua mamalia besar yang ditemukan di Yellowstone, serigala abu-abu adalah yang paling pendiam dan waspada, ABC News melaporkan.

Studi oleh Meyers, Cassidy dan beberapa rekan dipublikasikan di Communications Biology

Artikel terkait: Parasit Penyebab Tumor Kulit pada Ikan Antartika, Perubahan Iklim Memperparah Infeksi

© 2022 NatureWorldNews.com Semua hak dilindungi undang-undang. Dilarang mereproduksi tanpa izin.



Artikel ini pertama kali tayang di situs www.natureworldnews.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button