World

Ilmuwan akan berkolaborasi dengan misi Artemis untuk mencari jejak kehidupan di luar bumi


UVA bergabung dengan misi Artemis untuk mencari jejak kehidupan di luar bumi

Undang-undang Homer di South Lawn UVA menatap bulan dan sekitarnya. Kredit: Sanjay Suchak, Komunikasi Universitas

Apakah pernah ada kehidupan di bulan? Bagaimana dengan di planet lain?

Dengan AS yang dijadwalkan akan segera meluncur untuk mengorbit bulan—perjalanannya yang pertama ke sana dalam 50 tahun—misi antariksa Artemis University of Virginia dan NASA berusaha menjawab pertanyaan besar seperti ini, sambil mendorong ruang lingkup apa yang dapat dianalisis di tanah asing. .

Penelitian kolaboratif baru akan mengambil bentuk penjelajahan, penyelidikan permukaan tanah. Itu tidak akan selesai tepat waktu untuk peluncuran tak berawak pertama ini, tentu saja.

Sebaliknya, teknologi itu bisa menjadi bagian dari misi masa depan ke bulan—dan mungkin lebih jauh. Program luar angkasa juga mempertimbangkan untuk menempatkan manusia di Mars.

“Ide dasar dari proyek yang didanai NASA ini adalah untuk mendapatkan tanda biologis dan unsur, serta untuk mendeteksi morfologi permukaan, untuk menentukan apakah ada kehidupan,” kata profesor teknik dan peneliti utama Mool Gupta, yang laboratorium lasernya menjadi bagian penting. teknologi yang akan dibuat.

“Jenis komposisi kimia tertentu dapat memberi tahu kita apakah ada kehidupan di sana. Dan dengan memindai, mungkin ada bukti jejak kehidupan biologis dalam bentuk sel.”

Dia menambahkan, meskipun, itu hanya menggores permukaan.

Para ilmuwan ingin menjawab sejumlah pertanyaan tentang susunan keseluruhan medan, termasuk bawah permukaannya, dan bagaimana ia berkembang. Kekuatan lama UVA dalam fotonik akan menjadi penting.

MOCAPS untuk menjelajah dan melihat

Proyek ambisius Gupta disingkat MOCAPS. Itu singkatan dari “Miniaturized, Multifunction, Microscopic Organic/Anorganic Composition Analytical Probe for Planetary in situ Spectroscopy.”

Pada dasarnya, dia dan rekan-rekannya sedang membangun instrumen ilmiah untuk mini-rover otonom. Kepala probe optik akan melihat sekeliling dan menganalisis batuan, es, dan sampel tanah lainnya.

UVA bergabung dengan misi Artemis untuk mencari jejak kehidupan di luar bumi

Mool Gupta berdiri di stasiun di mana bagian kepala laser kecil rover akan dikembangkan. Kredit: Dan Addison, Komunikasi Universitas

Kepala kecil seperti tabung akan memiliki berat kurang dari satu ons.

Ukuran yang efisien penting untuk menghemat ruang dalam penerbangan, dan energi saat berada di sana. Meskipun probe akan menjelajah, rover mungkin tidak akan mengambil objek fisik. Semua informasi yang ditransfer akan elektronik dan dikirimkan ke NASA secara real time.

Kepala probe akan menghasilkan informasi menggunakan spektrometri laser—bergantung pada bagaimana cahaya menyebar untuk mengidentifikasi elemen mineral—dan lensa pemfokusan otomatis yang dapat mengambil fotografi resolusi ultra-tinggi pada tingkat mikroskopis.

“Spektrometri akan bekerja pada tingkat sensitivitas yang ekstrim, satu bagian per miliar,” kata Gupta. “Ini juga akan menjadi penyelidikan pertama untuk mendapatkan gambar mikroskopis, yang akan membawa Anda ke resolusi tipe rambut manusia.”

Menyelidiki masa lalu dan masa depan

Bulan tidak menopang segala bentuk kehidupan yang tidak membawa teknologi adaptifnya sendiri, karena tidak ada atmosfer. Itu sebabnya astronot memakai pakaian luar angkasa.

Penelitian yang dipublikasikan di jurnal Astrobiologi pada tahun 2018 berteori, bagaimanapun, bahwa kondisi yang menguntungkan bagi setidaknya bentuk kehidupan sederhana seperti bakteri mungkin telah ada di bulan selama dua periode ketika satelit alami Bumi kemungkinan memang memiliki atmosfer — tetapi keduanya miliaran tahun yang lalu.

Mikroba aktif berpotensi berkembang biak di genangan air, misalnya.

Gupta mengatakan memahami kondisi masa lalu dan masa kini—termasuk mengetahui di mana kehidupan mungkin berkembang dan bagaimana mungkin berkembang—akan menjadi penting dalam mempersiapkan masa depan.

Sebagai perhatian praktis, setiap kolonis bulan di masa depan tidak hanya perlu membawa barang tambahan, seperti rumah kaca untuk menanam makanan; mereka perlu memahami jenis tanah yang mereka kerjakan dan bagaimana komposisinya berubah seiring waktu.

“Jika mereka mengirim tanaman, tanaman itu jelas tidak bisa tumbuh di cuaca dingin,” kata Gupta. “Mereka harus menciptakan lingkungan tipe balon, dan untuk nutrisi mineral, mereka harus mengekstraknya dari tanah dan menggunakannya sesuai kebutuhan.”

Tetapi untuk MOCAPS, bulan tidak akan menjadi tujuan itu sendiri. Ini juga akan menjadi tempat pembuktian, ujian dalam persiapan untuk lingkungan yang lebih menantang di tata surya.


CubeSat pengamat bulan NASA siap diluncurkan Artemis


Disediakan oleh Universitas Virginia

Kutipan: Ilmuwan berkolaborasi dengan misi Artemis untuk mencari jejak kehidupan di luar bumi (2022, 30 Agustus) diambil 31 Agustus 2022 dari

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari transaksi wajar apa pun untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.



Artikel ini pertama kali tayang di situs phys.org

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button