World

Hidup dan Mati di Galaksi Terdekat – Langit & Teleskop


Sebuah galaksi di teleskop (atau gambar Hubble) mungkin tampak sunyi dan diam, tapi itu hanya karena kita manusia tidak sabar.

Selama jutaan atau bahkan miliaran tahun, gravitasi membangun galaksi — dan menghancurkannya. Dalam dua penelitian yang dipresentasikan 14 Juni pada pertemuan American Astronomical Society (AAS), para astronom menunjukkan beberapa cara galaksi dapat tumbuh dan mati.

M94: Kehidupan yang Tenang

M94
M94 Gambar komposit ultraviolet tampak dari M94 ini menyoroti cincin ledakan bintang yang menakjubkan yang mengelilingi inti galaksi spiral.
M94: ESA / HUBBLE & NASA;

Mengingat bahwa kita tidak dapat menyaksikan evolusi galaksi terungkap secara realtime, mahasiswa pascasarjana Katya Gozman (University of Michigan) menjadi semacam ahli geologi, menggali jauh ke dalam sejarah galaksi spiral M94, 16 juta tahun cahaya jauhnya di Canes Venatici.

Dalam geologi, batuanlah yang mengingat; dalam astronomi, itu adalah bintang-bintang. Ketika dua galaksi bertabrakan, yang lebih besar melemparkan bintang-bintang yang lebih kecil ke tepi galaksi, keluar ke halo bintang. Dibandingkan dengan galaksi, halo bintang sangat luas, mencakup lebih dari 10 kali luas di langit seperti galaksi itu sendiri.

Menggunakan Kamera Hyper Suprime pada Teleskop Subaru, yang terletak di atas Mauna Kea, Hawai’i, Gozman melakukan pengamatan yang lama dan sensitif terhadap galaksi ini. Gambar-gambar ini menggali lebih dalam untuk mengungkapkan bintang individu dalam lingkaran cahayanya. Tetapi yang mengejutkan tim, terlepas dari sensitivitas gambar, mereka menemukan beberapa bintang di lingkaran cahaya. Mereka yang ada di sana kuno, seperti yang ditunjukkan oleh riasan mereka yang murni.

Gambar Hyper Suprime Cam dari M94
Bidang pandang Hyper Suprima Cam dihamparkan pada gambar bidang lebar M94. Gambar Hyper Suprime Cam yang sebenarnya ada di sebelah kanan, memperlihatkan bintang individu dalam lingkaran besar bintang M94. (Bilah skala di kiri bawah menandai ukuran lingkaran cahaya.)
Adam Smercina; Kiri: SDSS; Kanan: NAOJ / Hyper Suprime Cam

Lingkaran cahaya yang jarang menunjukkan bahwa M94 telah menjalani kehidupan yang tenang, dengan sedikit tabrakan galaksi yang merusak kedamaian. Bahkan galaksi kerdil tampaknya telah menjauh.

Itu berarti kerumunan bintang di pusat M94 tidak berkumpul di sana karena penggabungan, seperti yang sering terjadi di galaksi lain. Sebaliknya, kemungkinan galaksi terhubung ke sungai kosmik, di mana gas mengalir masuk untuk memberi makan galaksi dan terutama pertumbuhan tonjolan. Tapi bagaimana tepatnya ini terjadi, kata Gozman, masih harus dieksplorasi.

M81: Misteri Pembunuhan

M81
Disk M81 yang besar dan cerah kontras dengan lengan spiralnya yang halus.
ESO

Di sisi lain, Hyper Suprome Cam juga berada di balik penemuan dugaan kematian galaksi di sekitar spiral M81.

Eric Bell (juga di Universitas Michigan) memusatkan perhatian pada galaksi terdekat ini, 12 juta tahun cahaya jauhnya di Ursa Major, karena kemiripannya dengan galaksi kita. Dia sedang mencari jenis galaksi kerdil samar yang mengelilingi Bima Sakti, dan dia tampaknya telah menemukannya: satu pasti dan enam kandidat yang jauh lebih redup.

Seperti satelit ultra-samar yang mengelilingi galaksi kita, bintang-bintang dari kandidat katai redup sangat jarang, Anda dapat melihat menembusnya, Bell menjelaskan pada konferensi pers AAS. Kecerahan permukaannya berkisar sekitar 28 atau 29 magnitudo per detik busur persegi, lebih redup daripada cahaya alami langit malam (yang dikurangi). Dia akan membutuhkan pengamatan Teleskop Luar Angkasa Hubble atau James Webb untuk mengkonfirmasi identitas kurcaci.

Namun, meskipun Bell tampaknya telah menemukan apa yang dia cari, dia menyebut penemuan itu “pisang”. Itu karena kandidat yang dia temukan bukan satelit M81; sebaliknya, mereka mengelompok di sekitar galaksi tetangga yang jauh lebih kecil, NGC 3077. Mereka tampaknya jatuh ke arah M81 sebagai sebuah kelompok.

bintang diplot dan diberi label dengan latar belakang hitam
Gambar grup Messier 81 ini menunjukkan galaksi satelit yang diketahui berwarna merah dan penemuan kerdil baru berwarna kuning. Baik yang diketahui maupun yang baru ditemukan tampaknya berkerumun di sekitar anggota kelompok paling terang ke-3, NGC 3077, bukan M81 itu sendiri. Jika kandidat dikonfirmasi, temuan ini akan menantang model pembentukan galaksi.
Survei Langit Digital Sloan

Tapi apa yang terjadi dengan satelit yang seharusnya mengelompok di sekitar M81?

Mungkin medan gravitasi M81 menciptakan gaya pasang surut yang mengoyak galaksi-galaksi kecil yang menjelajah terlalu dekat. Bagaimanapun, galaksi kerdil yang terperangkap dalam jaring gravitasi galaksi yang lebih besar adalah hal yang rapuh. Simulasi menunjukkan bahwa untuk setiap 100 kurcaci yang jatuh ke galaksi yang lebih besar, hanya 10 yang diperkirakan bertahan selama miliaran tahun — galaksi yang lebih besar menyebarkan sisanya. “Mereka pengganggu,” kata Bell. “Mereka mencuri [the dwarfs’] uang makan siang.”

Tetapi jika gaya pasang surut yang harus disalahkan, kata Bell, maka itu juga teka-teki: “Pasang pasang hanyalah gravitasi, jadi mereka sudah tergabung dalam model pembentukan galaksi.” Dengan kata lain, simulasi kosmologi pembentukan galaksi tampaknya kehilangan sesuatu. “Dengan pengamatan seperti ini, ditambah pemodelan,” katanya, “semoga kita bisa belajar apa yang terjadi secara berbeda dalam kehidupan nyata dibandingkan dengan model.”


Iklan



Artikel ini pertama kali tayang di situs skyandtelescope.org

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button