World

‘Tidak menyesal’: Seorang sukarelawan Kanada yang terluka di Ukraina akan pulang

[ad_1]

Mungkin itu keberuntungan, atau semacam takdir ilahi. Menurut sifat hidup yang berubah-ubah di zona perang, JT seharusnya tidak hidup.

Namun di sanalah dia — seorang sukarelawan militer Kanada di Ukraina yang mengalahkan rintangan.

Mantan insinyur tempur militer berjuang melalui ladang anggur berdarah Kandahar selama perang Kanada di Afghanistan. Dia pertama kali datang dalam ambang kematian pada tahun 2006, ketika dia dan rekan-rekan prajuritnya ditembak secara tidak sengaja oleh jet serangan darat A-10 Amerika.

Dia tanpa sadar melangkah keluar dari jalan pada menit terakhir. Salah satu peluru dari meriam jet menabrak kaleng bahan bakar di belakangnya.

Hanya beberapa minggu yang lalu, JT menipu kematian untuk kedua kalinya.

JT adalah veteran daerah Ottawa yang mengambil bagian dalam misi pengintaian dengan militer Ukraina sebelum terluka pada pertengahan Mei. (Jean Delisle/Radio-Kanada)

Kali ini kesempatan itu adalah malam yang sejuk dan cerah pada pertengahan Mei di Ukraina selatan. Dia mengatakan dia dan sekelompok tentara Ukraina – dengan artileri bergemuruh di latar belakang – mencoba mendirikan pos pengamatan di pinggiran kota yang diduduki Rusia di wilayah Zaporizhzhya yang diperebutkan.

Dia mengatakan dia nyaris tidak selamat mengemudi di atas ranjau anti-tank ketika mencoba menyelamatkan dua rekannya – satu terluka parah, yang lain sudah mati.

Warga Ottawa berusia 50 tahun itu berbicara kepada CBC News melalui telepon dari ranjang rumah sakitnya di sebuah lokasi yang dirahasiakan di Ukraina barat. Dia mengatakan dia berharap untuk dievakuasi kembali ke Kanada.

CBC News telah setuju untuk tidak menggunakan nama lengkapnya untuk alasan keamanan karena teman-teman di rumah berebut untuk mengumpulkan uang untuk transportasi medisnya.

Seorang petugas polisi Ukraina mendokumentasikan penghancuran di salah satu pasar pakaian terbesar di Eropa, yang dikenal sebagai Barabashovo, di Kharkiv pada bulan Mei. Daerah itu dihancurkan oleh penembakan. (Sergey Bobok/AFP/Getty Images)

Ketika dia terluka, JT telah berada di negara itu selama beberapa minggu — tertarik ke Ukraina oleh seruan Presiden Volodomyr Zelensky musim dingin lalu untuk veteran militer asing untuk membantu mendorong kembali invasi Rusia.

Sebagai bagian dari tim pengintai pengumpulan-intelijen, ia dan pejuang asing berpengalaman lainnya menghabiskan hari-hari mereka seperti hantu di sekitar garis parit Rusia di ladang pertanian yang hangus di Ukraina selatan.

Misi mereka pada malam Mei itu, katanya, adalah untuk mendirikan pos pengamatan sementara para insinyur tempur secara diam-diam membersihkan ranjau yang dipasang ke rute yang akan digunakan pasukan Ukraina untuk melancarkan serangan keesokan paginya.

Saat mereka bergerak ke posisi, katanya, salah satu dari mereka menginjak ranjau anti-personil, membunuh penembak jitu tim dan melukai tentara lainnya.

Penyelamatan di bawah api

Sebagai komandan unit pengintai, JT meminta kendaraan ekstraksi — truk pickup tua. Pelat selip yang bengkok menyebabkan truk itu tergantung di beberapa rel kereta api di dekatnya.

Dia memerintahkan seorang kapten muda Ukraina untuk maju dengan berjalan kaki dan menemui orang yang selamat, yang berdarah dan mencoba melakukan pertolongan pertama pada dirinya sendiri. Mereka hanya punya beberapa menit untuk pergi sebelum orang-orang Rusia di dekatnya mengetahui dengan tepat di mana mereka berada.

JT berhasil membebaskan truk pikap tersebut. Itu didukung ke dinding, tidak dapat bergerak maju karena pelat bengkok terjepit di tanah. Dia mengatakan dia tahu dia harus memperpendek jarak antara dirinya dan para korban jika ekstraksi akan berhasil.

“Jadi saya melompat di kursi pengemudi dan saya mulai mundur ke rel kereta api, di samping rel kereta api, untuk sampai ke titik di mana mereka bisa melakukan garis lurus ke belakang truk,” kata JT. “Dan itu adalah hal terakhir yang aku ingat.”

Pickup itu menabrak ranjau anti-tank yang kuat. Dirancang untuk membanting melalui baju besi tebal, itu merobek logam tipis kendaraan.

‘[I] menerima pukulan yang cukup bagus’

Ajaibnya, pecahan peluru yang disebarkan oleh ledakan berbentuk kerucut itu meleset darinya.

“Jelas sekali [it] membakar kendaraan dan saya mendapat banyak luka bakar,” katanya kepada CBC News. “Tapi ada juga beberapa, ada beberapa peluru di truk dan ada kompor, dan saya mendapat beberapa lubang di sisi kiri saya dan wajah serta kepala saya dipukuli dengan cukup baik.”

JT mendengar cerita selanjutnya dari teman-temannya.

“Orang-orang saya mengatakan bahwa saya turun dari kendaraan. Saya tidak ingat itu,” katanya. “Itu hanya salah satu fungsi otomatis yang Anda dengar … di mana orang melakukan sesuatu tanpa memikirkannya … Saya tidak bisa memikirkannya karena saya sangat zombie atau semacamnya. Saya hanya, saya bahkan tidak bisa memahami bagaimana itu bisa terjadi.”

Seorang prajurit Ukraina berjaga-jaga ketika pekerja darurat memeriksa jembatan yang rusak di dekat desa Kuznetsovka di wilayah Zaporizhzhya pada 21 Januari. (Reuters)

Dia terbangun di rumah sakit beberapa hari kemudian dengan kaki dan punggungnya “dicincang dan dibakar,” seperti yang dia katakan. Lengan kirinya patah parah dari siku ke bahu dan harus dipasang kembali dengan baut dan peniti. Ada luka pecahan peluru di wajahnya dan dia mengalami gegar otak parah akibat ledakan tersebut.

Teman-teman di rumah telah memulai kampanye GoFundMe untuk membiayai biaya penerbangan ambulans udara dari negara tetangga.

JT bukan satu-satunya orang Kanada yang terluka saat menjadi sukarelawan di Ukraina. Seorang pria New Brunswick, juga mantan anggota militer, terluka musim semi ini ketika sebuah pangkalan militer Ukraina di dekat perbatasan barat negara itu dihantam oleh rudal Rusia.

Hunter Francis, dari Eel Ground First Nation, mengalami luka ringan di hidung, tangan kanan, dan gendang telinga kanannya.

‘Saya rindu tim’

Tim JT telah pindah ke pertempuran lain tanpa dia. Terkadang, katanya, dia duduk terjaga di malam hari dengan perasaan bersalah karena tidak berada di sana.

Mereka tetap berhubungan melalui pesan teks.

“Anehnya, aku mendapat banyak, ‘Aku merindukanmu,'” kata JT. “Dan aku juga merindukan tim.”

Tetapi dia mengatakan dia tahu waktunya di sana telah selesai dan dia memiliki jalan panjang menuju pemulihan di depan.

“Saya tidak menyesal,” katanya. “Anda tidak bisa bertarung seperti ini dengan berpikir bahwa Anda akan tetap aman. Orang-orang di negara ini tidak aman.

“Jika Anda datang ke sini dengan delusi bahwa Anda akan keluar bersih, maka ini adalah pikiran kekanak-kanakan sejauh yang saya ketahui.”

Artikel ini telah tayang pertama kali di situs www.cbc.ca

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button