World

Bagaimana Kita Bisa Membuat Gelombang Panas Kurang Mematikan?


Bagaimana Kita Bisa Membuat Gelombang Panas Kurang Mematikan?

peta suhu tinggi di seluruh AS

Suhu maksimum di seluruh Amerika Serikat untuk 14 Juni 2022. Warna putih dan abu-abu menunjukkan suhu dalam tiga digit. Gambar: Cuaca Penting, berdasarkan data dari Layanan Cuaca Nasional.

Musim panas ini akan datang dengan panas. The New York Times melaporkan bahwa gelombang panas menyebabkan rekor suhu tertinggi akhir pekan ini di 16 kota dari Barat Daya hingga Dataran Selatan. Sekarang, gelombang panas menjalar ke timur ke Great Lakes, dengan lebih dari 100 juta orang Amerika di bawah peringatan panas, menurut Washington Post. Di sebagian besar negara, suhu mencapai tiga digit.

Bagi banyak orang, suhu panas adalah alasan yang menyenangkan untuk pergi ke pantai. Tetapi untuk populasi yang rentan — seperti anak-anak, pekerja luar ruangan, orang tua, dan mereka yang tidak mampu membeli AC — gelombang panas seperti ini bisa sangat berbahaya.

Sebenarnya, panas adalah pembunuh terkemuka terkait cuaca di Amerika Serikat. Diperkirakan antara 600 dan 1.300 Orang Amerika meninggal setiap tahun akibat panas yang ekstrem — jauh lebih tinggi daripada kematian akibat badai, yang telah menewaskan rata-rata 118 orang Amerika sejak tahun 2000. Namun badai cenderung mendapat lebih banyak perhatian.

Apa yang membuat gelombang panas begitu berbahaya? Mengapa kita meremehkan bahaya mereka, dan apa yang dapat kita lakukan? Untuk mempelajari lebih lanjut, Keadaan Planet berbicara dengan Taman Robbie, seorang ahli epidemiologi lingkungan di Sekolah Kesehatan Masyarakat Mailman Universitas Columbia. Taman mempelajari hubungan antara perubahan iklim, cuaca, dan kesehatan masyarakat.

Bahaya gelombang panas

Gelombang panas adalah periode cuaca panas luar biasa yang berlangsung dua hari atau lebih. Bagaimana gelombang panas didefinisikan tergantung pada rata-rata historis suatu area.

Ancaman paling jelas dari suhu tinggi adalah melalui kelelahan panas atau sengatan panas. Selama serangan panas, mekanisme keringat gagal dan tubuh tidak bisa menjadi dingin, berpotensi menyebabkan kematian atau cacat permanen.

Lebih umum, kata Parks, adalah bahwa stres akibat panas tinggi memperburuk kondisi kesehatan lainnya, berkontribusi pada kematian akibat serangan jantung, stroke, dan bentuk penyakit kardiovaskular lainnya. Dan karena suhu tinggi bisa memperburuk polusi udaraorang dengan masalah pernapasan juga dapat menderita.

Dalam jangka panjang, gelombang panas dapat membebani sumber daya air dan energi, yang menyebabkan kekurangan daya dan pemadaman listrik. Mereka dapat memicu badai hebat dan kebakaran hutandan bahkan mengancam ketahanan pangan jika tanaman dan ternak rusak.

Orang-orang yang paling rentan terhadap dampak gelombang panas termasuk anak-anak kecil, pekerja luar ruangan, orang tua, orang dengan penyakit kronis, dan wanita hamil. Ada juga komponen keadilan lingkungan, dengan populasi berpenghasilan rendah dan orang kulit hitam non-Hispanik dengan risiko lebih tinggi dari gelombang panas.

Mengapa kita meremehkan gelombang panas

Jika gelombang panas sangat mematikan, mengapa tidak mendapat perhatian sebanyak gempa bumi, tsunami, dan angin topan?

Taman menunjukkan bahwa gelombang panas mungkin kurang menggugah karena mereka kurang fenomena visual.

“Peristiwa cuaca biasanya terdefinisi dengan baik dalam ingatan orang karena elemen fisiknya,” katanya. “Jika ada semacam tsunami atau angin topan, Anda akan mendapatkan video banjir, gelombang besar atau angin kencang yang melemparkan barang-barang. Namun, berkaitan dengan suhu, itu tidak terlihat. Jika Anda melihat ke luar jendela pada hari yang panas dibandingkan dengan hari yang dingin, dibutuhkan seorang ahli untuk melihat perbedaannya.”

Ada juga persepsi budaya bahwa cuaca panas adalah cuaca yang bagus, tambahnya, yang meremehkan bahaya panas yang ekstrim.

Saatnya pemanggilan nama?

Bisakah penamaan gelombang panas membantu menyelamatkan nyawa? Idenya telah diperdebatkan selama bertahun-tahun, dengan beberapa ahli menyarankan bahwa nama dapat membantu meningkatkan kesadaran publik dan langkah-langkah keamanan di sekitar gelombang panas.

laporan aksio bahwa bulan ini, Seville, Spanyol siap menjadi kota pertama yang mulai menamai gelombang panas yang parah. Beberapa kota — termasuk Los Angeles; Miami; Milwaukee; Kota Kansas, Missouri; dan Athena — sedang menguji cara menggunakan data cuaca dan kriteria kesehatan masyarakat untuk mengkategorikan gelombang panas.

Penamaan dan pengkategorian gelombang panas tidak akan datang tanpa beberapa komplikasi. Misalnya, tidak seperti badai, yang dikategorikan berdasarkan kecepatan anginnya, panas ekstrem dapat didefinisikan secara berbeda di Arizona versus Oregon. Meskipun demikian, Parks menganggap gagasan itu secara keseluruhan layak dan masuk akal.

“Jika Anda dapat mengatur parameter yang sesuai untuk nama peristiwa panas tertentu, dan yang dapat mengaktifkan pendanaan darurat, itu adalah cara yang efektif untuk melakukan sesuatu tentang hal itu,” katanya.

Demikian pula, Simon Masonkepala ilmuwan iklim di Institut Penelitian Internasional untuk Iklim dan Masyarakat Columbia Climate School, telah menekankan kebutuhan untuk merancang kebijakan seputar nama dan kategori, memastikan publik memahami bagaimana merespons berbagai tingkat gelombang panas. Seperti yang dia katakan kepada Wired pada tahun 2020: “Kecuali kami merancang manajemen dan strategi di sekitar konvensi penamaan ini, kami akan kehilangan poin utama dalam melakukan ini.”

Apa yang berhasil untuk mengalahkan panas?

Ada beberapa tindakan yang dapat dilakukan oleh pemerintah kota, negara bagian, dan federal untuk mengurangi bahaya gelombang panas, baik dalam jangka pendek maupun jangka panjang.

Pada skala lokal, Parks menyarankan untuk membuat kapten blok yang mengetahui penduduk paling rentan di suatu lingkungan dan dapat berkeliling dan memeriksa mereka selama gelombang panas.

Di sebuah belajar diterbitkan tahun lalu, Parks dan rekan-rekannya mempelajari bagaimana kombinasi COVID-19 dan panas musim panas yang ekstrem memengaruhi komunitas kulit berwarna berpenghasilan rendah di New York City selama musim panas 2020. Mereka mengidentifikasi kebijakan dan program tingkat kota yang membantu — termasuk mendirikan pusat pendinginan, menyediakan AC di rumah, dan menanam pohon, yang dapat membantu lingkungan menjadi sejuk. Kota juga dapat membantu dengan membuka kolam renang dan memastikan akses ke air mancur umum.

Secara khusus, Taman menggarisbawahi perlunya orang untuk dapat mendinginkan diri dengan bermartabat di dalam rumah mereka sendiri. Dia menunjukkan bahwa sementara warga New York secara historis melihat akses ke panas sebagai hak mendasar selama musim dingin, pendinginan rumah memiliki dukungan yang relatif sedikit, meskipun kurangnya akses dapat mematikan dalam kedua kasus.

Bahkan dengan program yang memberikan AC, orang mungkin memerlukan bantuan untuk membayar energi untuk menggunakannya, kata Parks. “Dua tahun lalu, di musim panas tahun 2020, beberapa orang rentan diberikan unit AC. Ada yang tidak menggunakannya dan ada pula yang umumnya tidak menggunakan AC, terutama karena biaya listrik yang melonjak. Jadi ini adalah masalah keamanan energi serta masalah keadilan lingkungan.”

Di tingkat pemerintahan yang lebih tinggi dan dalam jangka panjang, menerapkan infrastruktur energi berkelanjutan untuk memberi daya pada perangkat pendingin ini, dan untuk mengurangi emisi karbon, juga akan membantu memerangi gelombang panas, yang semakin meningkat. lebih panas, lebih lama, dan lebih sering karena perubahan iklim.

Apapun tindakan yang diambil, “upaya mitigasi panas pada dasarnya harus melalui lensa keadilan lingkungan,” kata Parks.

Untuk orang yang menghadapi suhu ekstrem, para ahli merekomendasikan untuk tetap terhidrasi dan menghindari aktivitas luar ruangan yang berat. Dan bagi mereka yang tidak memiliki akses AC yang andal, berikut adalah beberapa tips bermanfaat untuk menjaga tubuh Anda pada suhu yang aman selama gelombang panas.

Terkait:

Cara Lebih Hijau untuk Tetap Dingin Selama Gelombang Panas

Paparan Panas Perkotaan yang Mematikan di Seluruh Dunia Telah Berlipat Tiga Dalam Beberapa Dekade Terakhir, Kata Studi

Kombinasi Kelembaban dan Panas yang Berpotensi Fatal Muncul di Seluruh Dunia

Studi Peta Pulau Panas Perkotaan Dengan Fokus pada Keadilan Lingkungan


Artikel ini pertama kali tayang di situs news.climate.columbia.edu

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button