World

Lubang Biru Menunjukkan Aktivitas Badai di Bahama Sudah Berabad-abad Rendah | Sains


Lubang Biru di Bahama

Lubang biru, seperti Great Blue Hole di Belize, adalah gua besar yang turun ke dasar laut. Sedimen terakumulasi di dasar lubang biru, memberi para peneliti cara untuk mengukur aktivitas badai historis.
Botol Ian

Musim badai Atlantik 2021 adalah yang ketiga paling aktif dalam 171 tahun pencatatan. Musim 2020 bahkan lebih buruk—ada begitu banyak siklon tropis sehingga para ahli meteorologi mengobrak-abrik daftar kemungkinan nama badai mereka dan membutuhkan alfabet Yunani untuk melacak luapannya. Tetapi sebuah studi baru menunjukkan bahwa bahkan kesibukan aktivitas ini mungkin menjadi jeda dalam catatan badai Atlantik selama berabad-abad.

Bukti bahwa aktivitas badai berada pada titik terendah dalam sejarah bersembunyi di dasar laut Karibia, terselip di fitur geologis aneh yang disebut lubang biru. Lubang terbuka ini terbentuk di batu kapur, seringkali di atas gua yang runtuh. Erosi yang berkepanjangan membuat tepian menjadi bentuk lingkaran yang menakutkan.

Lubang biru mirip dengan lubang pembuangan tetapi dalam skala yang jauh lebih besar. Kedalamannya bisa 300 meter, seperti Lubang Naga di Laut Cina Selatan, atau lebarnya 300 meter, seperti Lubang Biru Besar di Belize. Bahama adalah rumah bagi konsentrasi lubang biru terbesar di dunia, menjadikannya tujuan menarik bagi ahli paleotempestologi—ilmuwan yang mempelajari aktivitas siklon tropis historis.

Dasar laut di dasar lubang biru bertindak seperti kalender badai masa lalu. Sama seperti inti es atau cincin pohon yang tumbuh musim demi musim, sedimen di dasar lubang biru menumpuk seiring waktu. Arus alami membujuk taburan butiran pasir kecil yang manis ke dalam lubang, sementara angin topan yang dahsyat melemparkan butiran pasir yang lebih besar ke dalam lubang. Dengan membandingkan lapisan butiran kasar dan halus di lasagna sedimen ini, peneliti dapat menghitung berapa banyak badai yang lewat di dekatnya. Apa yang membuat lubang biru menjadi catatan jangka panjang yang berharga adalah bahwa begitu sedimen ini mengendap, hanya ada sedikit aktivitas di dalam lubang yang mengganggunya.

Hine’s Hole, lubang selebar 340 meter yang menembus dasar laut di Bahama barat, menawarkan contoh utama rekor badai lubang biru. Itu terletak di tengah-tengah antara Kuba dan Florida Keys dan jauh dari bentuk lahan apa pun, sehingga dapat mencatat badai yang lebih lemah yang bertiup dari segala arah. Dasar lubang juga rendah oksigen, jadi tidak ada hewan yang tinggal di sana untuk mengganggu sedimen halus. Aliran arus permukaan yang stabil di atas lubang mengirimkan dua hingga tiga sentimeter pasir berjatuhan ke dalam Lubang Hine setiap tahun.

Lubang Hine, kata Tyler Winkler, ahli geologi di Woods Hole Oceanographic Institution di Massachusetts yang memimpin penelitian, memiliki tingkat sedimentasi tertinggi dari lubang biru yang pernah dilihatnya dan rekan-rekannya.

Untuk studi baru, Winkler dan timnya mengebor 18 meter ke dalam sedimen di dasar Lubang Hine, memulihkan inti yang mewakili pengendapan 540 tahun terakhir. Setelah membandingkan lapisan teratas dengan rekor badai modern, para peneliti memiliki keyakinan tinggi bahwa Hine’s Hole mencatat setiap badai Kategori 2 atau lebih tinggi dalam jarak 75 kilometer. Menganalisis inti lebih jauh menunjukkan bahwa jumlah siklon tropis yang bergolak di sudut Bahama ini berada dalam jeda sejarah.

“Selama 170 tahun terakhir, kami mengalami rata-rata lima badai per abad,” kata Winkler tentang rekaman lokal dari Hine’s Hole. “Tapi tingkatnya hampir delapan kali lipat di masa lalu.”

Grafik Lubang Biru

Dengan menganalisis catatan sedimen dari dasar lubang biru, para peneliti telah merekonstruksi aktivitas badai sejarah. Grafik pertama menunjukkan tren badai yang lebih besar dari Kategori 2 yang menghantam dalam jarak 75 kilometer dari Lubang Hine di Bahama. Grafik kedua menunjukkan rekor rata-rata yang diambil dari lubang biru di seluruh wilayah yang menggambarkan tren serupa—jika kurang dramatis—.

Ilustrasi oleh Winkler et al.

Menurut penelitian, daerah di sekitar Lubang Hine telah mengalami perubahan besar dalam frekuensi badai sejak 1480. Tim memeriksa silang temuan mereka dengan lubang biru Bahama lainnya, serta dengan lingkaran pohon dan bahkan log kapten kapal. Studi menunjukkan bahwa aktivitas badai telah menurun sejak tahun 1860-an, tak lama setelah pencatatan modern dimulai. Itu berarti setiap badai sejak Alfred Nobel menemukan dinamit telah terjadi selama periode tenang historis di daerah tersebut.

Inti sedimen yang diekstraksi dari lubang biru adalah penting, kata Hali Kilbourne, peneliti iklim di Pusat Ilmu Lingkungan Universitas Maryland yang tidak terlibat dalam penelitian ini, karena mereka dapat memberikan gambaran sekilas tentang era praindustri. “Itu adalah sesuatu yang tidak bisa dilakukan oleh rekaman instrumental,” katanya. Sebagai bonus, lapisan batu kapur Bahama kaya dengan lubang biru. “Mereka berada di tempat yang sempurna,” katanya.

Winkler dan timnya berencana untuk kembali ke Hine’s Hole untuk menggali lebih dalam guna mendapatkan lebih banyak konteks untuk jeda saat ini. Setidaknya ada 60 meter akumulasi di dasar Lubang Hine, yang bisa menerangi lebih dari 2.000 tahun sejarah badai.

“Itulah mengapa situs khusus ini sangat penting,” catat Winkler. “Tidak ada tempat lain yang kami temui yang memiliki potensi umur panjang dan resolusi untuk aktivitas badai.”

Hine’s Hole menunjukkan bahwa di era praindustri sebelum pencatatan dimulai, Bahama mengalami badai tahunan yang jauh lebih banyak daripada sekarang. Jika aktivitas yang meningkat itu kembali, bahkan alfabet Yunani mungkin tidak cukup untuk melacak semuanya.

Artikel ini dari Majalah Hakai, sebuah publikasi online tentang ilmu pengetahuan dan masyarakat dalam ekosistem pesisir. Baca lebih banyak cerita seperti ini di hakaimagazine.com.

Cerita terkait dari Majalah Hakai:

• Paradoks Penangkaran Salmon

• Kota Pesisir Sudah Tenggelam

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.smithsonianmag.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button