World

Bangkitnya Plastitar: Ilmuwan Mengidentifikasi Campuran Tar dan Mikroplastik sebagai Bentuk Polusi Baru

[ad_1]

Para peneliti di Kepulauan Canary menciptakan nama untuk menggambarkan jenis baru polusi laut yang mereka yakini menumpahkan bahan kimia berbahaya ke laut.

Temuan itu dibuat saat tim ahli mencari pantai Tenerife, sebuah pulau Spanyol di Canaries. Mereka terus melihat gumpalan tar yang dipadatkan, dihiasi potongan-potongan plastik kecil berwarna-warni, menempel di laut indah yang mengelilingi Playa Grande.

Mikroplastik

(Foto : Louisa Gouliamaki/AFP via Getty Images)

Mereka segera menyadari bahwa campuran tar dan mikroplastik ini, yang dijuluki “plastitar”, tidak seperti polusi plastik lainnya yang mereka temui.

“Keberadaan plastik di lingkungan tidak lagi terbatas pada mikroplastik atau botol di dalam air,” kata Javier Hernández Borges, seorang profesor kimia analitik di Universitas La Laguna di Tenerife. “Sekarang ini memunculkan struktur baru, seperti ini, yang mencampur dua polutan.

Penemuan ini telah tercermin dalam sebuah studi baru yang mendefinisikannya sebagai “bahaya yang belum dinilai” untuk habitat pesisir lebih dari dua tahun setelah para peneliti menemukannya. Ini bergabung dengan daftar polusi laut berbasis plastik yang terus bertambah, mulai dari piroplastik (plastik yang meleleh menyerupai kerikil kecil) hingga plastiglomerat (campuran plastik yang meleleh, lumpur pantai, dan potongan lava basal).

Ancaman Mikroplastik

Mikroplastik ditemukan di pantai.

(Foto : Foto oleh Sören Funk di Unsplash)

Selama lebih dari dua dekade, para ilmuwan telah mengkhawatirkan konsekuensi potensial dari mikroplastik, sementara sebagian besar peneliti berfokus pada ancaman terhadap kehidupan laut. Setelah sebuah tim menemukan partikel plastik yang lebih kecil dari 5 mm di pantai Inggris, Richard Thompson, seorang ilmuwan kelautan di University of Plymouth di Inggris, menemukan frasa pada tahun 2004 untuk mengkarakterisasi mereka. Menurut para ilmuwan, para ilmuwan telah menemukan mikroplastik di laut dalam, salju Arktik dan es Antartika, makanan laut, garam dapur, air minum, dan bir, melayang di udara atau jatuh bersama hujan di atas gunung dan kota. Mungkin perlu waktu puluhan tahun atau lebih lama untuk menghancurkan bagian-bagian kecil ini sepenuhnya. Cukup mudah bahwa setiap spesies memiliki sejumlah paparan.

Penemuan Plastitar

Tar Pit

(Foto: Gambar dari Lldenke)

Dalam hal plastitar, prosesnya sederhana: ketika residu tumpahan minyak menguap dan lapuk, plastitar terdampar di pantai sebagai bola tar yang menempel di pantai Kepulauan Canary yang berbatu. Hernández Borges membandingkannya dengan Play-Doh. “Ketika gelombang membawa mikroplastik atau jenis sampah laut lainnya menghantam bebatuan, material tersebut akan menempel pada tar.”

Strukturnya mengeras dari waktu ke waktu, menggabungkan apa saja mulai dari peralatan memancing yang ditinggalkan hingga pelet plastik dan potongan poliester dan nilon hingga tar.

Plastitar ditemukan di sepanjang garis pantai dari banyak Kepulauan Canary, terutama El Hierro dan Lanzarote. Itu luas, mencakup lebih dari setengah wilayah yang mereka selidiki dalam satu contoh. Terjadinya plastitar terkait dengan lokasi kepulauan di sepanjang rute pengiriman kapal tanker minyak utama, tetapi para peneliti yakin itu ada di seluruh planet ini.

“Kami yakin bahwa ini lazim di mana pun ada campuran tar dan mikroplastik,” tambah Hernández Borges.

Perlu Lebih Banyak Studi

Sementara studi lebih lanjut diperlukan untuk menentukan dampak lingkungan plastitar, para ahli percaya bahwa kombinasi hidrokarbon dan mikroplastik dapat membocorkan senyawa berbahaya, yang mengakibatkan keadaan yang bisa berakibat fatal bagi spesies seperti ganggang.

“Ini mungkin menghalangi dan menghambat perkembangan ekosistem dalam beberapa cara,” tambah Hernández Borges.

Temuan ini menambah citra yang berkembang dari siklus plastik global, di mana plastik bergerak melalui atmosfer, laut, dan daratan seperti proses alami seperti siklus karbon.

“Beberapa akademisi khawatir karena plastik begitu tersebar luas, mungkin merusak ekosistem kita dengan cara lain,” kata Hernández Borges. “Ini sangat kritis jika plastik menyebabkan bentuk lain.”

Artikel Terkait: Ilmuwan Ciptakan Enzim yang Menghancurkan Plastik Mengubah Degradasi Berabad-abad Menjadi Hari

Untuk berita lingkungan lainnya, jangan lupa untuk mengikuti Nature World News!

© 2022 NatureWorldNews.com Hak cipta dilindungi undang-undang. Dilarang memperbanyak tanpa izin.



Artikel ini pertama tayang di situs www.natureworldnews.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button