World

Fosil Baru Menemukan Jejak Saat Dinosaurus Lapis Baja Menyebar ke Seluruh Dunia

Dinosaurus Lapis Baja
Ahli paleontologi baru saja mulai mengungkap latar belakang evolusi dinosaurus lapis baja seperti ankylosaur Euoplocephalus.
De Agostini melalui Getty Images

Dalam penggambaran paleontologi populer, dinosaurus lapis baja sering diperlakukan seperti lapisan gula pada kue Mesozoikum. Tidak ada dataran banjir Jurassic yang terasa cukup lengkap tanpa dinosaurus seperti ekor berduri Stegosaurus berguling-guling di latar belakang di suatu tempat. Hal yang sama berlaku untuk hutan Kapur Akhir, di mana lapis baja berat Ankylosaurus memegang ekor berujung gada yang mampu menghancurkan T. rex tulang kering, jika perlu. Kita sudah tahu tentang makhluk seperti itu selama kata “dinosaurus” ada, tetapi baru sekarang ahli paleontologi mulai mengungkap epik evolusi keajaiban lapis baja ini. Pada tahun lalu, khususnya, ahli paleontologi telah menggambarkan beberapa penemuan baru yang menguraikan bagaimana dinosaurus berselubung baju besi ini menyebar ke seluruh dunia dalam bab-bab awal sejarah mereka.

Baik stegosaurus runcing dan ankylosaur lapis baja berat termasuk dalam kelompok dinosaurus tertentu yang disebut thyreophorans. Selama beberapa dekade, tampaknya stegosaurus adalah pembawa spanduk untuk dinosaurus lapis baja hanya untuk punah pada hari-hari awal Kapur — sekitar 115 juta tahun yang lalu — dan digantikan oleh ankylosaurs yang dihias secara luas. Tetapi penemuan-penemuan dalam 30 tahun terakhir telah secara dramatis mengubah cerita yang bersih dan rapi itu. Di Formasi Morrison di barat Amerika, misalnya, ahli paleontologi telah menemukan bahwa Stegosaurus tinggal bersama ankylosaur bernama Mymoorapelta. Stegosaurus dan ankylosaurs tidak hanya tumpang tindih dalam waktu, tetapi ahli paleontologi menemukan bahwa “tank hidup” ini menyebar ke seluruh dunia jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan siapa pun. Jauh dari tontonan dinosaurus, dinosaurus lapis baja adalah kisah sukses evolusioner.

Dalam guratan lebar, stegosaurus dan ankilosaur sering dapat dibedakan berdasarkan susunan baju besinya. Stegosaurus sering memiliki kombinasi lempeng besar dan datar di sepanjang garis tengah punggungnya dan paku panjang di ekornya. Ankylosaurs, sebaliknya, memiliki lapisan pelindung yang lebih berat yang bisa berbentuk titik-titik seperti kerikil hingga paku besar dan bahkan ekor gada.

Para ahli masih tidak yakin mengapa dinosaurus yang terkait erat ini berevolusi dengan gaya yang berbeda, tetapi mungkin ada hubungannya dengan fakta bahwa dinosaurus ini sering hidup berdampingan di Jurassic dan mengembangkan strategi yang berbeda untuk menangkis predator. Stegosaurus, kata ahli paleontologi Indiana University of Pennsylvania Shundong Bi, menggunakan ekor runcing mereka untuk “pertahanan aktif” ketika karnivora mendekat — sebuah gagasan yang didukung oleh tulang karnivora yang terluka Allosaurus yang tampaknya telah tertusuk oleh ayunan dari Stegosaurus ekor. Ankylosaurs lebih banyak ditutupi baju besi dan mungkin telah mengembangkan penutup tulang mereka sebagai “pertahanan pasif,” kata Bi, yang akan membuat sangat sulit bagi tyrannosaurus atau karnivora lain untuk menggigit tanpa mematahkan gigi mereka dalam prosesnya. “Mereka beradaptasi dengan ceruk yang berbeda,” kata Bi, “jadi kedua kelompok ini hidup berdampingan begitu lama.”

Tetapi thyreofarn paling awal terlihat sangat berbeda dari penerus mereka yang terkenal. Scutellosaurus, yang ditemukan di batuan sekitar 200 juta tahun di Navajo Nation, bukanlah bantalan empat lantai yang besar seperti beberapa sepupunya di kemudian hari. Makhluk kecil ini, salah satu dinosaurus lapis baja paling awal yang pernah diketahui, seukuran anjing Labrador retriever dan berjalan dengan dua kaki, leher, punggung, samping, dan ekornya dihiasi potongan-potongan kecil pelindung tulang yang disebut osteoderm. Ornamen-ornamen ini mungkin tidak banyak berguna dalam pertahanan, kata ahli paleontologi Museum Sejarah Alam London Thomas Raven, yang berarti bahwa tidak jelas mengapa osteoderms seperti itu berevolusi sejak awal. Tetapi asal-usul fitur anatomi dan modifikasi selanjutnya adalah dua hal yang berbeda, sehingga penutup tubuh dari osteoderm nantinya dapat diadaptasi menjadi pelat, paku, dan penutup tubuh lainnya dari thyreophorans.

Ahli paleontologi telah menemukan beberapa dinosaurus yang menunjukkan modifikasi yang muncul di antara Scutellosaurus dan kemudian bintang rock suka Stegosaurus. dinosaurus Scelidosaurus, dari batu karang Inggris berusia 191 juta tahun, berjalan dengan empat kaki dan memiliki tampilan yang lebih mirip ankylosaur meskipun mungkin secara teknis dia bukan ankylosaur itu sendiri. Tapi harus ada lebih banyak spesies di luar sana. Para ahli baru saja mulai menemukannya.

Fosil kritis tidak berasal dari gurun di barat Amerika atau tambang batu di Eropa barat. Sebagai gantinya, ahli paleontologi mulai menemukan dinosaurus lapis baja baru dari Afrika dan Asia. Temuan ini lebih dari sekadar mengisi garis waktu—mereka menunjukkan bahwa dinosaurus yang mengenakan baju besi menyebar ke seluruh planet dengan cepat setelah mereka muncul sekitar 200 juta tahun yang lalu.

Ahli paleontologi akhir tahun lalu menamai ankylosaur awal, Spicomellus setelah, dari batu Maroko yang berusia sekitar 165 juta tahun. Sedikit yang diketahui tentang dinosaurus ini, tetapi makhluk itu memiliki duri runcing yang menonjol dari tulang rusuknya dengan cara yang tidak terlihat pada spesies lain yang diketahui. Dan ahli paleontologi telah menemukan stegosaurus tertua di Afrika, bernama Adratiklit boulahfadi deposit yang sama, menunjukkan bahwa baik stegosaurus dan ankylosaurs tinggal di tempat yang sama jauh sebelum hari-hari Stegosaurus.

Dinosaurus baru lainnya telah membantu menambahkan segi lain pada cerita. Ahli paleontologi telah menduga bahwa ada thyreophorans awal di China selama beberapa dekade, tetapi semua bukti terlalu jarang untuk dapat disimpulkan. Tapi awal tahun ini Bi dan rekannya bernama Yuxisaurus kopchicki dari lapisan batuan yang lebih tua, antara 174 dan 192 juta tahun, di Cina. Dinosaurus itu bukan ankylosaur atau stegosaurus, tapi mungkin mendekati titik di mana kedua kelompok berpisah satu sama lain—menawarkan para peneliti cara untuk mengatur waktu ketika garis keturunan dinosaurus ini mulai mendapatkan gaya dan perilaku khas mereka.

Yuxisaurus bukan satu-satunya dinosaurus yang ada saat itu. Dinosaurus lapis baja Scelidosaurus dan emausaurus tinggal di Jurassic Europe sekitar waktu yang sama dengan Yuxisaurus hidup di Asia kuno. Dinosaurus lapis baja ini tidak dapat secara meyakinkan diidentifikasi sebagai stegosaurus atau ankylosaurs, menunjukkan bahwa mereka adalah pendahulu dari garis keturunan selanjutnya. Penemuan dinosaurus lapis baja kontemporer di tempat-tempat yang terpisah ribuan mil, catatan Bi, menunjukkan bahwa dinosaurus ini menyebar di belahan bumi utara sebelum stegosaurus dan ankylosaurs mulai mengembangkan spesialisasi merek dagang mereka.

Ahli paleontologi baru mulai menghubungkan titik-titik dinosaurus dan mengungkap kisah thyreophorans secara lebih rinci. Untuk dinosaurus yang sering dianggap kokoh dan ditutupi baju besi, sebenarnya sangat sulit untuk menemukan fosil lengkap dari thyreophorans awal. “Dinosaurus lapis baja awal seringkali cukup terpisah-pisah,” kata Raven, yang berarti bahwa sebagian besar hanya diketahui dari beberapa bagian kerangka atau sedikit lebih banyak daripada potongan pelindung tulang mereka. Para ahli berharap dapat menemukan lebih banyak untuk lebih memahami hewan-hewan ini dan bagaimana mereka berhubungan satu sama lain.

Raven dan rekan-rekannya mulai melihat ke bagian dunia yang sebelumnya diabaikan untuk mengisi kekosongan. “Benua yang dulunya Gondwana,” atau benua selatan besar yang terdiri dari Afrika, Australia, dan Amerika Selatan, “jelas merupakan tempat untuk mencari petunjuk,” katanya. Temuan terbaru di Maroko mengisyaratkan bahwa masih banyak lagi yang belum ditemukan di bebatuan Global South, mungkin kembali ke anggota paling awal dari keluarga dinosaurus lapis baja. Dengan menelusuri asal-usul kelompok bertatahkan baju besi, ahli paleontologi mungkin dapat mempelajari mengapa dinosaurus ini berevolusi paku dan piring, awal dari perisai, paku, dan klub yang terus menginspirasi daya tarik kita dengan dinosaurus bertabur baju besi ini.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.smithsonianmag.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button