World

Comet Interceptor disetujui untuk konstruksi


Comet Interceptor disetujui untuk konstruksi

Ilustrasi yang menunjukkan dua reservoir utama komet di Tata Surya: Sabuk Kuiper, pada jarak 30–50 unit astronomi (AU: jarak Bumi–Matahari) dari Matahari, dan Awan Oort, yang dapat memanjang hingga 50 000–100.000 AU dari Matahari. Komet Halley diperkirakan berasal dari Awan Oort, sedangkan 67P/Churyumov–Gerasimenko, fokus misi Rosetta ESA, berasal dari Sabuk Kuiper. Komet itu sekarang berada dalam orbit 6,5 tahun mengelilingi Matahari antara orbit Bumi dan Mars pada jarak terdekatnya dan tepat di luar Jupiter pada jarak terjauhnya. Kredit: ESA

Misi Comet Interceptor ESA untuk mengunjungi komet murni atau objek antarbintang lainnya yang baru memulai perjalanannya ke tata surya bagian dalam telah “diadopsi” minggu ini; tahap studi selesai dan, setelah pemilihan kontraktor utama pesawat ruang angkasa, pekerjaan akan segera dimulai untuk membangun misi.

Comet Interceptor akan berbagi perjalanan ke luar angkasa dengan misi exoplanet Ariel ESA pada tahun 2029. Misi ini akan dibangun di atas keberhasilan Rosetta dan Giotto, misi ESA yang keduanya mengunjungi komet “periode pendek”. Meskipun misi ini benar-benar mengubah pemahaman kita tentang komet, target mereka telah berayun mengelilingi matahari berkali-kali dan karena itu telah berubah secara signifikan sejak penciptaannya.

Comet Interceptor bertujuan untuk meneliti komet yang telah menghabiskan sedikit waktu di tata surya bagian dalam, atau mungkin mengunjunginya untuk pertama kalinya. Sementara target Rosetta berasal dari Sabuk Kuiper berbatu tepat di luar Neptunus, target Comet Interceptor bisa berasal dari Awan Oort yang luas, lebih dari seribu kali lebih jauh dari matahari.

Meskipun mereka jauh lebih jarang, target potensial yang berbeda bisa menjadi “penyelundup antarbintang” dari luar tata surya—sesuatu yang mirip dengan ‘Oumuamua yang secara tak terduga terbang melewati matahari pada tahun 2017. Mempelajari objek semacam itu dapat menawarkan kesempatan untuk mengeksplorasi bagaimana komet -tubuh seperti terbentuk dan berevolusi di sistem bintang lain.

Comet Interceptor diadopsi oleh ESA selama pertemuan Science Program Committee Agency pada 8 Juni. Misi tersebut dipimpin oleh ESA dengan dukungan dari Badan Antariksa Jepang (JAXA).

“Adopsi Comet Interceptor dibangun di atas terobosan misi visioner Giotto dan Rosetta kami, mempercepat kami menuju sains komet tingkat berikutnya,” kata Direktur Sains Günther Hasinger ESA. “Ini akan membuat para ilmuwan Eropa berada di garis depan penelitian komet dan memposisikan ESA sebagai pemimpin dalam bidang yang menarik ini.”

Comet Interceptor disetujui untuk konstruksi

Kesan seniman dari objek antarbintang ‘Oumuamua. Pengamatan sejak penemuannya pada tahun 2017 menunjukkan bahwa objek tersebut sedikit menyimpang dari lintasan yang akan dilaluinya jika hanya dipengaruhi oleh gravitasi matahari dan planet-planet. Para peneliti berasumsi bahwa pelepasan material dari permukaannya karena pemanasan matahari bertanggung jawab atas perilaku ini. Pengeluaran gas ini terlihat dalam kesan seniman ini sebagai awan halus yang terlontar dari sisi objek yang menghadap matahari. Sebelumnya ‘Oumuamua diklasifikasikan sebagai asteroid, tetapi pelepasan gasnya lebih khas dari komet. Kredit: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

Comet Interceptor akan terdiri dari pesawat ruang angkasa utama dan dua probe, yang akan mengelilingi komet untuk mengamatinya dari berbagai sudut. Dengan cara ini, misi inovatif akan membangun profil 3D dari target yang belum ditemukan. ESA bertanggung jawab atas pesawat ruang angkasa utama dan salah satu probe, sementara JAXA bertanggung jawab atas probe kedua.

“Sebuah komet pada orbit pertamanya mengelilingi matahari akan berisi materi yang belum diproses dari awal tata surya,” jelas ilmuwan studi Comet Interceptor ESA Michael Küppers. “Mempelajari objek semacam itu dan mengambil sampel bahan ini akan membantu kita memahami tidak hanya lebih banyak tentang komet, tetapi juga bagaimana tata surya terbentuk dan berevolusi dari waktu ke waktu.”

Perjalanan ke komet

Comet Interceptor diusulkan ke ESA pada Juli 2018 dan dipilih pada Juni 2019. Ini adalah contoh misi “cepat” atau kelas-F, yang hanya membutuhkan waktu sekitar delapan tahun dari seleksi hingga diluncurkan. Misi yang lebih kecil ini memiliki berat kurang dari 1.000 kg.

Misi tersebut diharapkan diluncurkan bersama dengan misi Ariel yang mempelajari planet ekstrasurya ESA pada tahun 2029. Kedua misi tersebut akan melakukan perjalanan bersama ke L2—lokasi 1,5 juta km “di belakang” Bumi jika dilihat dari matahari. Di sana, Comet Interceptor akan menunggu target yang cocok. Setelah satu terlihat dan dipilih, misi akan melanjutkan perjalanannya.

Dengan kemajuan terbaru dalam teleskop berbasis darat, komet “baru” sekarang biasanya terdeteksi lebih dari setahun sebelum pendekatan terdekat mereka ke matahari. Ini masih terlalu singkat untuk merencanakan, membangun, dan meluncurkan misi luar angkasa khusus. Tetapi cukup waktu bagi Comet Interceptor yang siap dan menunggu untuk melakukan perjalanan dari L2 ke lokasi komet.

Mengoperasikan pesawat ruang angkasa melintasi jutaan kilometer ruang angkasa selalu menjadi tantangan, tetapi Comet Interceptor memiliki profil penerbangan yang benar-benar unik. Menavigasi pesawat ruang angkasa menuju komet target, melepaskan probe pada waktu yang tepat dan melakukan terbang lintas akan membutuhkan tangan yang mantap dan kepala yang tenang dari tim operasi misi ESA.

Comet Interceptor disetujui untuk konstruksi

ilustrasi titik L2 yang menunjukkan jarak antara L2 dan matahari, dibandingkan dengan jarak antara Bumi dan matahari. Kredit: ESA

Misi visioner, dengan manfaat di luar angkasa dan di Bumi

Tiga elemen penerbangan—pesawat ruang angkasa utama dan dua probe yang lebih kecil—yang membentuk Comet Interceptor masing-masing akan dilengkapi dengan berbagai instrumen berteknologi tinggi yang akan membantu kita menemukan lebih banyak tentang sifat dinamis komet murni. ESA akan memimpin pengembangan pesawat ruang angkasa utama dan salah satu wahana, keduanya membawa instrumen unik yang dibuat terutama oleh industri Eropa. Probe lainnya akan dikembangkan oleh JAXA.

Comet Interceptor memiliki tujuan terobosan untuk mengkarakterisasi komposisi permukaan, bentuk dan struktur komet murni untuk pertama kalinya, dan menyelidiki komposisi koma gas dan debunya. Dalam beberapa kasus, ini akan membutuhkan teknologi yang ada untuk disempurnakan, meningkatkan industri ruang angkasa dan teknik di banyak Negara Anggota ESA.

“Seperti kebanyakan misi ESA, Comet Interceptor akan memotivasi kolaborasi antara berbagai perusahaan, lembaga, dan negara, dan akan mempercepat pengembangan teknologi inovatif yang mungkin memiliki aplikasi yang sama sekali berbeda di masa depan,” kata manajer proyek Comet Interceptor ESA Nicola Rando.

Comet Interceptor juga berkontribusi pada upaya pertahanan planet ESA. Kita mengetahui hampir 120 komet dan lebih dari 29.000 asteroid yang mendekati Bumi dalam orbitnya mengelilingi matahari. Dengan mempelajari objek-objek ini, kita tidak hanya mengungkap rahasia tata surya tetapi juga menjadi lebih siap untuk melindungi planet kita jika dan ketika salah satunya ditemukan di jalur tabrakan dengan Bumi. Comet Interceptor bergabung dengan armada misi di seluruh dunia yang terkait dengan pertahanan planet, termasuk misi Hera ESA, yang terlibat dalam uji defleksi asteroid pertama di dunia.

Nicola menyimpulkan: “Setelah menghabiskan beberapa tahun terakhir merancang dan mengembangkan konsep Comet Interceptor, kami sekarang siap untuk membawa misi ke tahap berikutnya, memilih kontraktor utama dan kemudian memulai tahap implementasi.”


Fisikawan luar angkasa mengirim instrumen untuk menargetkan komet


Disediakan oleh Badan Antariksa Eropa

Kutipan: Comet Interceptor disetujui untuk konstruksi (2022, 9 Juni) diambil 12 Juni 2022 dari

Dokumen ini tunduk pada hak cipta. Terlepas dari kesepakatan yang adil untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.



Artikel ini pertama kali tayang di situs phys.org

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button