World

Analisis Genetik Mengungkap Asal Usul Masyarakat Pemburu-Pengumpul di Thailand Selatan



Seperti biasa, Maniq tidak bisa ditemukan di mana pun.

Sekelompok antropolog telah menyewa tim lokal Thai pohon karet petani berkeliaran di perbukitan untuk mencari pengumpul pemburu nomaden, tetapi tidak ada yang bisa menemukan mereka. Kembali ke desa, antropolog evolusioner Austria Tobias Göllner menunggu dengan tidak sabar bersama dua rekannya, Helmut Lukas dan Helmut Schaschl. Jika mereka tidak dapat melakukan kontak dengan Maniq minggu depan, mereka harus kembali ke Wina dengan tangan kosong.

Saat para akademisi mulai kehilangan harapan, salah satu penanam kembali dengan kabar baik: Dia telah melakukan kontak dengan Ay-Kai, “pembicara” dari kelompok keluarga Maniq yang telah berteman dengan Lukas selama bertahun-tahun melakukan kerja lapangan. Kelompok keluarga Ay-Kai sedang menunggu para peneliti di dekatnya.

Göllner, dua Helmuts dan seorang ahli bahasa Thailand bernama Pacchira Chindaritha dengan cepat mengemasi barang-barang mereka dan menyewa sebuah jip untuk menurunkan mereka di ujung jalan pertanian yang rusak. Ketika mereka sampai di sana, Maniq telah mendirikan kemah di bawah naungan tebing batu kapur yang besar. Satu panggung tidur dengan atap jerami yang terbuat dari batang dan daun segar disisihkan untuk para pengunjung.

Selama beberapa hari pertama, Maniq dewasa kebanyakan mengabaikan kehadiran Göllner. Ay-Kai, Lukas dan Chindaritha bertemu satu sama lain selama momen-momen menganggur, tetapi Göllner menghabiskan sebagian besar waktunya dengan anak-anak. “Anak-anak tidak takut padamu. Mereka sangat ingin tahu,” kata Göllner. “Dari sudut pandang mereka, saya tidak terlalu bagus dalam hal apapun. Mereka suka mengajarimu banyak hal.”

Akhirnya, pada hari terakhir peneliti di kamp, ​​​​Ay-Kai mengajukan pertanyaan yang jelas kepada Lukas. Mengapa pemuda Austria yang tampaknya lemah ini datang jauh-jauh untuk mengunjungi mereka? Dengan Chindaritha menerjemahkan, Göllner melakukan yang terbaik untuk menjelaskan motivasinya. Dia ingin melacak nenek moyang Maniq melalui analisis genetik. “Anda tidak dapat benar-benar menjelaskan bifurkasi pohon kepada mereka dari perspektif genetika,” kata Göllner. “Tapi Anda bisa menggunakan pohon sebagai metafora.”

Kesabaran Göllner dengan anak-anak muda tampaknya telah terbayar. Maniq merasa kasihan pada pemuda aneh itu dan setuju untuk menyumbangkan sedikit air liur untuk analisis nanti. Tiga tahun kemudian, dalam sebuah kertas di Biologi dan Evolusi Genom diterbitkan di AprilGöllner dan rekan-rekannya mengungkapkan analisis genetik paling rinci hingga saat ini dari masyarakat pemburu-pengumpul.

Asal-usul Kuno

Selama ribuan tahun, orang Maniq telah hidup dari makanan nabati dan hewan buruan liar di perbukitan berhutan di perbatasan Thailand-Melayu. Dan meskipun Maniq telah meningkatkan kontak dengan dunia luar dalam beberapa dekade terakhir, sedikit yang diketahui tentang nenek moyang mereka.

Sebelum penelitian Göllner, sebagian besar teori tentang asal usul Maniq berpusat di sekitar migrasi besar yang menghuni semenanjung Melayu antara 40.000 dan 50.000 tahun yang lalu. Teori mengandaikan bahwa nenek moyang Maniq, masyarakat Hòabìnhian pemburu-pengumpul, adalah di antara manusia pertama yang menghuni Thailand selatan. Jika Maniq memang keturunan dari migrasi kuno ini, garis keturunan genetik mereka mungkin terkait erat dengan kelompok etnis lain yang beragam di bagian terpencil Asia Tenggara — termasuk Semang di Malaysia, penduduk pulau Filipina tertentu dan orang Andaman, penduduk asli Andaman dan Kepulauan Nicobar di Teluk Benggala.

Analisis Göllner mendukung Teori Hòabìnhian. Maniq tampaknya sangat erat kaitannya dengan Semang, sebuah kelompok Pribumi dari tanah di perbatasan Melayu. Tapi, yang penting, Göllner menemukan bukti kuat bahwa Maniq tidak benar-benar bercampur dengan populasi ini selama ribuan tahun. “Kami memiliki penyimpangan genetik yang sangat besar, yang menunjukkan periode isolasi yang sangat lama,” katanya. “Sayangnya, algoritme yang kami gunakan untuk memperkirakan panjang periode itu tidak terlalu bagus dengan data yang sangat menyimpang. Perkiraannya sekitar 50.000 tahun, tetapi kami tidak dapat mempublikasikannya karena ketidaktepatannya.”

Sebagian besar kelompok etnis lain yang dapat melacak garis keturunan mereka kembali ke nenek moyang Hòabìnhian telah bercampur dengan populasi Asia Timur lainnya di era modern. Meskipun analisis Göllner mengungkapkan adanya DNA dari sumber Asia Timur lainnya dalam genetika Maniq, pengaruh ini tampaknya relatif kecil, secara komparatif. Dengan kata lain, Maniq mungkin merupakan keturunan paling langsung dari pemburu-pengumpul yang menghuni semenanjung Melayu puluhan ribu tahun yang lalu.

Pengetahuan Kuno

Apa yang ditemukan Göllner dalam DNA 11 individu Maniq tercermin dalam budaya dan tradisi masyarakat. Misalnya, bahasa mereka memiliki akar kuno yang menyulitkan penutur asli bahasa Thailand untuk belajar. Dan sementara banyak masyarakat adat di Asia Tenggara telah memeluk pertanian, Maniq masih hidup seperti nenek moyang mereka. Mereka berburu daging liar, mengumpulkan kacang-kacangan dan umbi-umbian dan menggunakan tanaman obat untuk mengobati penyakit. Pada dasarnya, perbukitan terpencil dan berhutan lebat di Thailand Selatan telah menyangga budaya dari pengaruh luar.

Selama naik turunnya kolonialisme, masyarakat yang dipertahankan sebagian besar ditinggalkan oleh pihak luar. Tetapi kapitalisme global mungkin membuktikan kekuatan perubahan yang lebih gigih. Dalam beberapa dekade terakhir, wilayah Maniq telah menyusut; deretan pohon karet yang rapi telah menggantikan hutan yang dulunya liar. Bukan hal yang aneh bagi Maniq untuk menukar tenaga kerja mereka dengan pakaian atau makanan di desa-desa yang bermunculan di dekat perkebunan ini.

Pengaruh juga datang dari para akademisi dan turis yang ingin tahu yang datang membawa hadiah dan ide. Namun, pada akhirnya, Göllner berharap bahwa pertukaran ini akan terbukti bermanfaat bagi kedua belah pihak. “Masyarakat industri sangat ekspansif. Kontak dengan Maniq tidak bisa dihindari – itu akan terjadi,” bantahnya. “Sulit untuk mengukur dengan tepat seberapa besar kita mempengaruhi mereka, meskipun kita mencoba untuk meminimalkannya. Yang dapat saya perkirakan adalah seberapa besar pengaruh mereka terhadap kita, baik secara ilmiah maupun pribadi.”

Meskipun mungkin sudah terlambat bagi Göllner untuk menjadi mahir sebagai pemburu atau pengumpul, dia masih belajar banyak dari waktunya bersama Maniq, yang pengetahuannya tidak terbatas pada keterampilan praktis. Budaya Maniq telah bertahan, sebagian, karena keterampilan mereka dalam mempertahankan komunitas. Hal ini dapat diamati dalam praktik-praktik sederhana, seperti kepemilikan di sekitarnya, yang sering dianggap sebagai sumber daya komunal. Sebuah kemeja, misalnya, dapat diberikan dari satu orang ke orang lain sesuai kebutuhan untuk perjalanan ke desa terdekat. Pada waktu makan, setiap orang harus memiliki makanan di depan mereka sebelum siapa pun dapat mulai makan. Hal yang sama berlaku untuk rokok.

“Anda melinting rokok sampai semua orang memilikinya. Yang terakhir untukmu,” kata Göllner.

Maniq kemungkinan adalah salah satu masyarakat komunal tertua di Bumi, dan mereka mungkin memiliki sesuatu untuk diajarkan kepada kita semua. Göllner berharap karyanya akan memotivasi orang di Thailand dan sekitarnya untuk menghargai dan menghormati Maniq. Jika dia benar, mereka mungkin memiliki kesempatan untuk mempertahankan tradisi mereka sedikit lebih lama. “Populasi pemburu-pengumpul adalah sumber wawasan terpenting yang bisa kita peroleh dari manusia,” kata Göllner. “Begitulah caranya Homo sapiens hidup selama mungkin 280.000 tahun. Kita harus menyadari bahwa praktik-praktik ini masih ada. Jika Anda memiliki gagasan di kepala Anda tentang sifat manusia, hal pertama yang harus Anda lakukan adalah melihat apakah itu benar dalam konteks pemburu-pengumpul.”

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.discovermagazine.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button