World

Burung Hantu Punah yang Pernah Diburu Siang Hari



Zaman Miosen, sekitar 23 hingga 2,6 juta tahun yang lalu, dikenal sebagai zaman mamalia. Saat itulah kijang, rusa, dan jerapah muncul di seluruh Eurasia. Beruang dan anjing muncul untuk pertama kalinya, begitu pula hyena dan kucing bertaring tajam. Tapi Miosen lebih dari sekadar mamalia, itu adalah masa ketika burung-burung yang ingin tahu berlimpah. Dan para peneliti berhenti sejenak pada burung hantu, karena ia memiliki fitur yang tidak biasa: Ia berburu di siang hari.

Peneliti yang dipublikasikan di Prosiding National Academy of Sciences (PNAS) telah menemukan spesimen burung hantu yang diawetkan “secara spektakuler” yang hidup pada akhir Miosen, antara enam dan 9,5 juta tahun yang lalu. Itu cukup terpelihara sehingga mereka dapat mengatakan bahwa itu tidak aktif di malam hari seperti kebanyakan burung hantu modern.

Terpelihara dengan sempurna

“Ini terawetkan secara tiga dimensi dengan sebagian besar tulang masih saling artikulasi satu sama lain,” kata rekan penulis studi Thomas Stidham, ahli paleoekologi di Chinese Academy of Sciences. “Fosil tersebut mengawetkan sisa-sisa bagian tubuh yang jarang terlihat, seperti cincin trakea, isi saluran pencernaan, dan bagian hyoid atau tulang lidah. Tendon yang mengeras bahkan menunjukkan bagaimana otot yang membusuk sekarang diposisikan.”

Peneliti menemukan spesimen yang diberi nama Miosurnia diurna, di Cekungan Linxia di provinsi Gansu China, di tepi Dataran Tinggi Tibet. Tulang-tulang itu sebagian besar masih utuh, yang memberi ahli paleontologi jendela ke dunia yang jarang mereka lihat. Burung hantu kemungkinan besar mati setelah makan dan belum sepenuhnya mencerna tulang mangsa terakhirnya. Faktanya, spesimen itu masih menyimpan sisa makanan terakhirnya di daerah toraksnya.

“Kami memperkirakan burung hantu itu mati dalam beberapa jam setelah makan karena tulangnya tidak dimuntahkan,” kata Stidham.

Para peneliti memeriksa tulang scleral, atau tulang di sekitar mata, untuk menentukan seberapa besar matanya dibandingkan dengan spesies lain. Ini mengungkapkan bahwa ia berburu di siang hari. Mereka merestrukturisasi cincin ossicle burung hantu, dan mampu menghitung pola makannya.

“Mata yang digunakan pada malam hari membutuhkan lebih banyak cahaya dan cenderung relatif lebih besar [in owls at least] dan memiliki pupil yang lebih besar untuk membiarkan lebih banyak cahaya,” kata Stidham. “Selanjutnya, kerabat terdekat dari burung hantu yang punah ini adalah burung hantu yang aktif di siang hari.”

Jendela Menuju Spesies Baru

Ahli biologi dan penulis Jonathan Slaght mengatakan spesies ini agak merupakan hibrida antara dua burung hantu berburu modern: burung hantu kerdil dan burung hantu elang utara. “Hampir bisa dinamai ‘Burung hantu kerdil raksasa,’” katanya.

Spesimen adalah masalah besar karena fosil burung yang terawetkan dengan baik jarang ditemukan – tulang halus mereka berlubang dan sering berserakan setelah kematian burung, kata Slaght. Spesimen seperti ini tidak sering terjadi. “Ini adalah penemuan yang patut dicatat karena begitu banyak kerangka burung hantu yang diawetkan — cukup untuk mengidentifikasinya sebagai spesies diurnal,” kata Slaght.

Selain itu, penelitian ini memberikan informasi tentang cara burung hantu hidup jutaan tahun yang lalu, yang mungkin berbeda dari cara mereka hidup hari ini, katanya. Kebanyakan burung hantu saat ini aktif di malam hari, meskipun beberapa, seperti burung hantu bersalju, burung hantu penggali dan burung hantu kelabu besar, berburu di siang dan malam hari. Tapi itu tidak berarti selalu seperti ini, katanya.

“Tidak adanya burung dalam catatan fosil dapat mengubah pemahaman kita tentang populasi historis. Kami secara otomatis menganggap burung hantu aktif di malam hari karena kebanyakan dari mereka sekarang aktif. Penemuan ini mengisyaratkan pentingnya burung hantu pemburu hari di masa lalu di lanskap terbuka Asia: Mereka mungkin menjadi aturan, bukan pengecualian, ”kata Slaght.

Para peneliti berpikir bahwa burung hantu mungkin telah berevolusi untuk berburu di siang hari seiring dengan bertambahnya populasi. “Kebiasaan non-nokturnal mungkin terkait dengan perluasan habitat stepa dan pendinginan iklim di akhir Miosen,” tulis penulis studi tersebut.

Namun, penemuan ini menghadirkan banyak pertanyaan seperti halnya jawaban. Apakah perburuan siang hari umum untuk burung hantu selama Miosen dan jika memang demikian, lalu mengapa sebagian besar burung hantu yang hidup saat ini aktif di malam hari? Itu sebabnya penulis studi Tom Stidham sedang dalam misi untuk membuka misteri burung hantu ini dan burung pemangsa purba lainnya.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.discovermagazine.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button