World

“Leher untuk Seks” Dapat Menjelaskan Anatomi Khas Jerapah



Ssiswa sering belajar bahwa jerapah (jerapah spp.) mengembangkan lehernya yang berliku-liku untuk memakan daun yang menjuntai tinggi yang tidak dapat dijangkau oleh pesaing yang lebih kuat. Namun, fosil tengkorak dan tulang belakang yang menebal dari kerabat jerapah awal Diskokeryx xiezhi menunjukkan itu menanduk saingan untuk memenangkan pasangan, yang dapat membantu menjelaskan mengapa jerapah hari ini berevolusi seperti leher melar, sebuah penelitian yang diterbitkan kemarin (2 Juni di Sains menemukan.

Para peneliti menemukan tengkorak jerapah dan empat fosil tulang belakang leher, yang berasal dari sekitar 17 juta tahun yang lalu, pada tahun 1996 di Cekungan Junggar di Cina utara, lapor Alam. Menganalisis fosil mengungkapkan tengkorak menebal dengan struktur berbentuk cakram yang bertindak seperti tutup kepala, bersama dengan susunan rumit sendi kepala dan leher dan tulang belakang yang menebal serupa, yang semuanya membuat D. xiezhi sangat cocok untuk pertempuran tengkorak, menurut penelitian.

Diskokeryx memiliki morfologi ekstrem dari kepala dan leher yang disesuaikan untuk perilaku menyeruduk,” kata rekan penulis studi dan ahli paleontologi Jin Meng kepada Reuters.

Leher panjang jerapah modern harus memberikan manfaat yang cukup untuk melawan biaya energik memompa darah melalui anak tangga enam kaki untuk mencapai otak mereka, menurut Alam. Selama beberapa dekade, teori yang berlaku adalah bahwa jerapah modern berevolusi dengan leher panjang untuk mencapai sumber makanan yang lebih tinggi. “Ini sangat cocok untuk ini, tetapi biayanya besar,” Rob Simmons, ahli ekologi perilaku di University of Cape Town di Afrika Selatan yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan Alam. Hipotesis makan masih jauh dari pasti, mengingat jerapah sering memakan sumber makanan rendah, dan leher yang lebih panjang tidak terkait dengan peningkatan kelangsungan hidup selama periode kekeringan ketika makanan langka, lapor Alam.

Penjelasan lain yang belum mendapatkan banyak daya tarik di antara para peneliti jerapah adalah hipotesis “leher untuk seks”, menurut Alam. Teori ini mendalilkan leher memanjang mereka muncul dari kompetisi kawin, seperti antara jerapah jantan modern, yang membenturkan leher mereka bersama-sama dalam tampilan kekerasan yang sering dimenangkan oleh saingan berleher lebih panjang, menurut Reuters. Karena pertempuran head-to-head kuno D. xiezhi dapat dikaitkan dengan adu leher jerapah modern, para peneliti mengatakan kepada Reuters bahwa temuan mereka memberikan gambaran sekilas tentang bagaimana pemanjangan leher mungkin mulai berkembang jutaan tahun yang lalu.

Tapi tidak semua orang setuju. “Semua ruminansia bertarung dengan tanduk dan lehernya,” Nikos Solounias, ahli biologi paleoungulata di New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine mengatakan Alam. D. xiezhi mungkin tidak sedekat kerabat dengan jerapah modern, ia berpendapat, jadi perilaku headbutting mereka mungkin tidak memberi tahu kita banyak tentang berapa lama leher berevolusi.

Di sisi lain, Simmons memberi tahu Alam dia percaya temuan baru menunjukkan ide “leher untuk seks” sama benarnya dengan hipotesis makan. “Makalah ini akan membuka mata orang bahwa kita harus menganggap serius teori seleksi seksual ini,” katanya.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.the-scientist.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button