World

Bukti Fosil Hanya Menambahkan Bahan Bakar ke Perdebatan Tentang Tujuan Leher Jerapah


Mengingat tarik-menarik brutal atas sumber daya yang merupakan seleksi alam, telah diterima begitu saja bahwa leher ikon jerapah berevolusi untuk mencapai daun pemakan tumbuhan lain yang tidak mungkin dapat diakses.

Apa yang tampak jelas bagi Charles Darwin sejak itu menarik banyak penelitian, dengan beberapa ahli biologi mengusulkan bahwa tulang belakang yang diperpanjang itu bukan untuk menjelajah, melainkan senjata perang pria dalam pertempuran untuk cinta.

Tidak semua peneliti yakin, menyisakan banyak ruang untuk perdebatan tentang manfaat morfologi kartun jerapah.

Sebuah studi berdasarkan tengkorak dan tulang belakang herbivora kuno sekarang menambahkan bukti baru untuk diskusi, menyimpulkan setidaknya satu pemakan rumput seperti jerapah memang memiliki leher yang dibangun untuk memukul.

Fosil tulang ditemukan di Cina utara lebih dari 20 tahun yang lalu oleh ahli paleontologi Jin Meng, hari ini seorang kurator di American Museum of Natural History di New York City.

Sebuah analisis baru dari penemuan oleh Meng dan rekan-rekannya telah mengungkapkan karakteristik mamalia yang mungkin membantu kita untuk lebih memahami kekuatan yang terlibat dalam pengembangan anatomi unik jerapah.

Dinamakan setelah kambing unicorn mitos dalam pengetahuan Cina, yang baru dijelaskan Diskokeryx xiezhi bertekad untuk menjadi anggota kuno dari superfamili Giraffiidea yang menjelajahi sabana Miosen sekitar 17 juta tahun yang lalu.

Apa yang paling menonjol tentang D. xiezhi bukan proporsi yang anggun, melainkan tubuh kekar dengan tengkorak yang mengingatkan pada helm prajurit abad pertengahan. Datar, lebar, dan sedikit bertepi, itu adalah jenis tutup kepala yang sempurna untuk menghadapi bentrokan atau dua dengan saingan.

Untuk menguji hipotesis mereka bahwa D. Xiezhi tengkorak memberikan keuntungan dalam konflik fisik, tim peneliti menggunakan teknik matematika untuk mengukur kekuatan potensial yang dapat ditahan tengkorak dan tulang belakang di bawah berbagai benturan.

Mereka menemukan struktur khusus tulang dan persendian mereka mampu menahan beberapa kekerasan yang luar biasa, mungkin lebih dari hewan lain yang dikenal.

Meskipun hanya terkait jauh dengan jerapah modern, penemuan ini menyiratkan pertempuran satu lawan satu tidak akan menjadi perilaku baru untuk cabang kerajaan hewan ini.

“Baik jerapah hidup maupun Diskokeryx xiezhi milik Giraffiidea, sebuah keluarga super,” kata penulis pertama studi tersebut, ahli paleontologi Akademi Ilmu Pengetahuan China, Wang Shi-Qi.

“Meskipun morfologi tengkorak dan leher mereka sangat berbeda, keduanya terkait dengan perjuangan pacaran laki-laki dan keduanya telah berkembang ke arah yang ekstrim.”

Perbandingan struktur dan bentuk tonjolan tengkorak dan tanduk mamalia pemamah biak purba – termasuk jerapah lain, domba, dan tanduk bercabang – menunjukkan kerabat jerapah mengembangkan variasi tutup kepala yang lebih luas, membangun kasus untuk pertempuran sebagai faktor utama dalam evolusi tengkorak dan tulang belakang jerapah.

Habitatnya D. xiezhi menemukan dirinya juga sangat mirip dengan padang rumput terbuka jerapah modern berevolusi sesuai, lebih lanjut mengisyaratkan perilaku bersama.

“Isotop stabil dari email gigi telah menunjukkan bahwa Diskokeryx xiezhi tinggal di padang rumput terbuka dan mungkin bermigrasi secara musiman,” kata Meng.

Tidak ada cara mudah untuk menunjukkan dengan pasti jenis tekanan di tempat kerja yang mendorong dan membentuk ciri-ciri organisme.

Lebih penting lagi, seleksi alam tidak membeda-bedakan dalam hal tujuan. Jika leher panjang membantu melawan, memberi makan, dan melarikan diri dari pemangsa tanpa terlalu banyak mengorbankan kebugaran, maka lehernya akan bertahan sedikit lebih lama.

Tetapi mengetahui ada beberapa orang yang tidak setuju dalam keluarga mungkin membantu meyakinkan beberapa ahli biologi lagi bahwa leher yang panjang mungkin merupakan alat yang berguna dalam perjuangan untuk bertahan hidup.

Penelitian ini dipublikasikan di Sains.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.sciencealert.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button