World

Wabah Cacar Monyet: 4 Pertanyaan Kunci yang Dimiliki Ilmuwan



Sudah tiga minggu sejak otoritas kesehatan masyarakat mengkonfirmasi kasus cacar monyet di Inggris. Sejak itu, lebih dari 400 kasus yang dikonfirmasi atau dicurigai telah muncul di setidaknya 20 negara non-Afrika, termasuk Kanada, Portugal, Spanyol dan Inggris – wabah terbesar yang pernah terlihat di luar Afrika. Situasi ini membuat para ilmuwan waspada, karena virus cacar monyet telah muncul dalam populasi terpisah di banyak negara, dan tidak ada hubungan yang jelas antara banyak kelompok, meningkatkan kemungkinan penularan virus lokal yang tidak terdeteksi.

“Kita perlu bertindak cepat dan tegas, tetapi masih banyak yang harus dipelajari,” kata Anne Rimoin, ahli epidemiologi di University of California, Los Angeles, yang telah mempelajari cacar monyet di Republik Demokratik Kongo selama lebih dari satu tahun. dasawarsa.

Alam menguraikan beberapa pertanyaan kunci tentang wabah baru-baru ini yang para peneliti berlomba untuk menjawab.

Bagaimana wabah saat ini dimulai?

Sejak wabah terbaru dimulai, para peneliti telah mengurutkan genom virus yang dikumpulkan dari orang-orang dengan cacar monyet di negara-negara termasuk Belgia, Prancis, Jerman, Portugal, dan Amerika Serikat. Wawasan paling penting yang mereka peroleh sejauh ini adalah bahwa setiap rangkaian sangat mirip dengan jenis cacar monyet yang ditemukan di Afrika Barat. Strain ini memiliki tingkat kematian kurang dari 1% pada populasi pedesaan yang miskin, membuatnya jauh lebih mematikan daripada yang lain yang telah terdeteksi di Afrika Tengah. Yang itu memiliki tingkat kematian hingga 10%.

Petunjuk juga telah muncul tentang bagaimana wabah mungkin dimulai. Meskipun para peneliti membutuhkan lebih banyak data untuk mengkonfirmasi kecurigaan mereka, urutan yang telah mereka evaluasi sejauh ini hampir identik, menunjukkan bahwa penyelidikan epidemiologis menyeluruh mungkin menemukan bahwa wabah baru-baru ini di luar Afrika semuanya terkait dengan satu kasus.

Urutan saat ini paling mirip dengan beberapa kasus cacar monyet yang muncul di luar Afrika pada 2018 dan 2019 yang terkait dengan perjalanan di Afrika Barat. Penjelasan paling sederhana adalah bahwa orang yang memiliki kasus non-Afrika pertama tahun ini – yang masih belum diidentifikasi – terinfeksi melalui kontak dengan hewan atau manusia yang membawa virus saat mengunjungi bagian serupa di Afrika, kata Bernie Moss, seorang ahli virus di Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular di Bethesda, Maryland.

Tetapi penjelasan lain tidak dapat dikesampingkan, kata Gustavo Palacios, ahli virologi di Icahn School of Medicine di Mount Sinai di New York City. Ada kemungkinan bahwa virus tersebut sudah beredar, tidak terdeteksi, di luar Afrika pada manusia atau hewan, yang telah diperkenalkan selama wabah sebelumnya. Hipotesis ini, bagaimanapun, kurang mungkin karena monkeypox biasanya menyebabkan lesi yang terlihat pada tubuh orang – yang mungkin akan dibawa ke perhatian dokter.

Bisakah perubahan genetik pada virus menjelaskan wabah terbaru?

Memahami apakah ada dasar genetik untuk penyebaran virus yang belum pernah terjadi sebelumnya di luar Afrika akan sangat sulit, kata Elliot Lefkowitz, ahli virologi komputasi di University of Alabama di Birmingham yang telah mempelajari evolusi poxvirus. Para peneliti masih berjuang untuk menentukan secara tepat gen mana yang bertanggung jawab atas virulensi dan penularan yang lebih tinggi dari galur Afrika Tengah dibandingkan dengan gen Afrika Barat lebih dari 17 tahun setelah mereka mengidentifikasi perbedaan di antara keduanya.

Salah satu alasannya adalah genom poxvirus mengandung banyak misteri, kata Lefkowitz. Genom monkeypox sangat besar dibandingkan dengan banyak virus lain — lebih dari enam kali lebih besar dari genom untuk virus corona SARS-CoV-2. Itu berarti genom cacar monyet setidaknya “enam kali lebih sulit untuk dianalisis”, kata Rachel Roper, ahli virus di East Carolina University di Greenville, North Carolina.

Alasan lain, kata Palacios, adalah bahwa hanya sedikit sumber daya yang didedikasikan untuk upaya pengawasan genomik di Afrika, di mana cacar monyet telah menjadi masalah kesehatan masyarakat selama bertahun-tahun. Jadi ahli virologi berada dalam kegelapan, karena mereka memiliki sedikit urutan yang dapat mereka bandingkan dengan urutan cacar monyet yang baru, katanya. Lembaga pendanaan belum mengindahkan para ilmuwan, yang telah memperingatkan selama lebih dari satu dekade1 bahwa wabah cacar monyet lebih lanjut dapat terjadi, tambahnya.

Ifedayo Adetifa, kepala Pusat Pengendalian Penyakit Nigeria di Abuja, mengatakan bahwa ahli virologi Afrika yang dia ajak bicara telah menyatakan kejengkelannya karena mereka telah berjuang untuk mengumpulkan dana dan menerbitkan penelitian tentang cacar monyet selama bertahun-tahun — tetapi sekarang itu menyebar ke luar benua, otoritas kesehatan masyarakat di seluruh dunia tiba-tiba tampak tertarik.

Untuk memahami bagaimana virus berevolusi, akan berguna juga untuk mengurutkan virus pada hewan, kata Palacios. Virus ini diketahui menginfeksi hewan – terutama hewan pengerat seperti tupai dan tikus – tetapi para ilmuwan belum menemukan reservoir hewan alami di daerah yang terkena dampak di Afrika.

Apakah wabah dapat dikendalikan?

Memahami apakah ada dasar genetik untuk penyebaran virus yang belum pernah terjadi sebelumnya di luar Afrika akan sangat sulit, kata Elliot Lefkowitz, ahli virologi komputasi di University of Alabama di Birmingham yang telah mempelajari evolusi poxvirus. Para peneliti masih berjuang untuk menentukan secara tepat gen mana yang bertanggung jawab atas virulensi dan penularan yang lebih tinggi dari galur Afrika Tengah dibandingkan dengan gen Afrika Barat lebih dari 17 tahun setelah mereka mengidentifikasi perbedaan di antara keduanya.

Jika digunakan, vaksin mungkin akan digunakan dalam strategi ‘vaksinasi cincin’, yang akan menginokulasi kontak dekat orang yang terinfeksi. Andrea McCollum, seorang ahli epidemiologi yang mengepalai tim poxvirus di CDC, mengatakan bahwa badan tersebut belum menerapkan strategi semacam itu. Tetapi CNN melaporkan bahwa Amerika Serikat berencana untuk menawarkan vaksin cacar kepada beberapa petugas kesehatan yang merawat orang yang terinfeksi. Mungkin juga layak untuk mempertimbangkan memvaksinasi kelompok yang berisiko lebih tinggi terinfeksi, selain kontak dekat dengan orang yang terinfeksi, kata Rimoin.

Bahkan jika pejabat kesehatan masyarakat dapat menghentikan penularan cacar monyet pada manusia selama wabah saat ini, ahli virologi khawatir bahwa virus tersebut dapat menyebar kembali ke hewan. Memiliki reservoir virus baru pada hewan akan meningkatkan kemungkinan penularannya ke manusia berulang kali, di negara-negara termasuk negara-negara yang tidak memiliki reservoir virus pada hewan. Pada 23 Mei, Pusat Pencegahan dan Pengendalian Penyakit Eropa menyoroti kemungkinan ini, tetapi menganggap kemungkinannya “sangat rendah”. Namun demikian, pejabat kesehatan Eropa sangat merekomendasikan bahwa hewan pengerat hewan peliharaan seperti hamster dan babi guinea milik orang dengan kasus cacar monyet yang dikonfirmasi diisolasi dan dipantau di fasilitas pemerintah atau, sebagai upaya terakhir, di-eutanasia, untuk menghindari kemungkinan limpahan.

Meskipun risikonya rendah, Moss mengatakan perhatian utama adalah bahwa para ilmuwan tidak akan tahu apakah peristiwa limpahan seperti itu terjadi sampai terlambat, karena hewan yang terinfeksi biasanya tidak menunjukkan gejala yang sama seperti yang terlihat pada manusia.

Apakah penyebaran virus berbeda dengan wabah sebelumnya?

Virus cacar monyet diketahui menyebar melalui kontak dekat dengan lesi, cairan tubuh, dan tetesan pernapasan orang atau hewan yang terinfeksi. Tetapi pejabat kesehatan telah memeriksa aktivitas seksual di dua rave di Spanyol dan Belgia sebagai pendorong penularan cacar monyet, menurut Associated Press, meningkatkan spekulasi bahwa virus telah berevolusi menjadi lebih mahir dalam penularan seksual.

Menghubungkan kasus dengan aktivitas seksual tidak berarti bahwa virus lebih menular atau ditularkan secara seksual, namun – hanya saja virus menyebar dengan mudah melalui kontak dekat, kata Rimoin. Tidak seperti SARS-CoV-2, yang diperkirakan tidak banyak menempel di permukaan, poxvirus dapat bertahan lama di luar tubuh, membuat permukaan seperti seprai dan gagang pintu menjadi vektor potensial penularan, kata Roper.

Meskipun pejabat kesehatan telah mencatat bahwa banyak kasus terjadi di antara laki-laki yang berhubungan seks dengan laki-laki (LSL), Rimoin menekankan bahwa penjelasan yang paling mungkin untuk penyebaran virus di antara kelompok LSL adalah bahwa virus itu secara kebetulan masuk ke masyarakat, dan terus berlanjut. menyebar di sana.

Semua perhatian baru pada cacar monyet telah mengungkapkan betapa banyak ilmuwan belum memahami tentang virus tersebut, kata McCollum. “Ketika semua ini sudah beres, saya pikir kita harus berpikir panjang dan keras tentang di mana prioritas penelitian berada,” katanya.

Artikel ini direproduksi dengan izin dan pertama kali diterbitkan pada 27 Mei 2022.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.scientificamerican.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button