World

Reaktor yang Lebih Kecil Mungkin Masih Memiliki Masalah Limbah Nuklir yang Besar


Lindsay Krall memutuskan untuk mempelajari limbah nuklir dari cinta untuk misterius. Mencari cara untuk mengubur atom radioaktif tidak sepenuhnya sederhana—dibutuhkan campuran fisika partikel, geologi dan teknik yang cermat, dan toleransi yang tinggi terhadap berbagai peraturan. Tapi bahan tersulit dari semuanya adalah waktu. Limbah nuklir dari reaktor saat ini akan membutuhkan waktu ribuan tahun untuk menjadi sesuatu yang lebih aman untuk ditangani. Jadi solusi apa pun tidak memerlukan terlalu banyak pengawasan. Itu hanya harus bekerja, dan terus bekerja dari generasi ke generasi. Pada saat itu, utilitas yang memisahkan atom-atom itu tidak akan ada, begitu pula perusahaan yang merancang reaktor tersebut. Siapa tahu? Mungkin Amerika Serikat juga tidak akan ada.

Saat ini, AS tidak memiliki rencana seperti itu. Itu telah terjadi sejak 2011, ketika regulator menghadapi oposisi lokal yang kaku menghentikan upaya selama puluhan tahun untuk menyimpan limbah di bawah Gunung Yucca di Nevada, menghasilkan $44 miliar dana federal yang dimaksudkan untuk pekerjaan itu. Sejak itu, industri nuklir telah melakukan pekerjaan yang baik dalam menyimpan limbahnya untuk sementara, yang merupakan bagian dari alasan Kongres menunjukkan sedikit minat untuk mencari solusi bagi generasi mendatang. Pemikiran jangka panjang tidak cocok untuk mereka. “Ini merupakan kegagalan institusional yang lengkap di AS,” kata Krall.

Tapi ada jenis nuklir baru di blok itu: reaktor modular kecil (SMR). Untuk waktu yang lama, industri nuklir AS mengalami stagnasi, sebagian besar karena biaya yang sangat besar untuk membangun pembangkit baru yang besar. SMR, sebaliknya, cukup kecil untuk dibangun di pabrik dan kemudian diangkut ke tempat lain untuk menghasilkan tenaga. Para pendukung berharap ini akan membuat mereka lebih hemat biaya daripada reaktor besar saat ini, menawarkan pelengkap yang terjangkau dan selalu aktif untuk energi terbarukan yang kurang dapat diprediksi seperti angin dan matahari. Menurut beberapa, mereka juga harus menghasilkan lebih sedikit limbah radioaktif daripada pendahulunya. Sebuah laporan yang disponsori Departemen Energi memperkirakan pada tahun 2014 bahwa industri nuklir AS akan menghasilkan 94 persen lebih sedikit limbah bahan bakar jika reaktor tua yang besar diganti dengan yang baru yang lebih kecil.

Krall skeptis tentang bagian terakhir itu. “SMR umumnya dipasarkan sebagai solusi—yang mungkin Anda tidak memerlukan tempat penyimpanan geologis untuk mereka,” katanya. Jadi sebagai postdoc di Stanford, dia dan dua ahli nuklir terkemuka mulai menggali paten, makalah penelitian, dan aplikasi lisensi dari dua lusin desain reaktor yang diusulkan, yang sejauh ini belum ada yang dibangun. Ribuan halaman dokumen yang disunting, beberapa permintaan catatan publik, dan lampiran besar penuh perhitungan kemudian, Krall, yang sekarang menjadi ilmuwan di perusahaan limbah nuklir Swedia, mendapat jawaban: Dengan banyak ukuran, desain SMR menghasilkan tidak kurang, tapi berpotensi banyak lagi pemborosan: lebih dari lima kali bahan bakar bekas per unit daya, dan sebanyak 35 kali untuk bentuk pemborosan lainnya. Penelitian ini dipublikasikan di Prosiding National Academy of Sciences awal minggu ini.

Startup yang mencari lisensi untuk membangun desain SMR telah membantah temuan tersebut dan mengatakan mereka siap untuk limbah apa pun yang dihasilkan sementara AS memilah pembuangan permanen. “Lima kali jumlah yang kecil masih merupakan jumlah yang sangat kecil,” kata John Kotek, yang memimpin kebijakan dan urusan publik di Institut Energi Nuklir, asosiasi perdagangan industri.

Tetapi para penulis mengatakan “ujung belakang” dari siklus bahan bakar, yang mencakup limbah dan dekomisioning, harus menjadi faktor yang lebih besar dalam apa yang mereka anggap sebagai ekonomi genting dari reaktor baru. “Inti dari makalah ini adalah untuk mendorong diskusi,” kata Allison Macfarlane, mantan ketua Komisi Pengaturan Nuklir AS dan rekan penulis makalah ini. “Kami tidak dapat mengetahui berapa biayanya sampai kami memahami apa yang kami hadapi.”

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.wired.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button