World

Google membatalkan pembicaraan tentang bias kasta oleh Thenmozhi Soundararajan setelah beberapa karyawan memberontak

[ad_1]

Placeholder saat tindakan artikel dimuat

Gerakan nasionalis Hindu yang meningkat yang telah menyebar dari India melalui diaspora telah tiba di dalam Google, menurut karyawan.

Pada bulan April, Thenmozhi Soundararajan, pendiri dan direktur eksekutif Equality Labs — sebuah organisasi nirlaba yang mengadvokasi Dalit, atau anggota kasta peringkat terendah — dijadwalkan untuk memberikan ceramah kepada karyawan Google Berita untuk Bulan Sejarah Dalit. Tetapi karyawan Google mulai menyebarkan disinformasi, menyebutnya “Hindu-phobia” dan “anti-Hindu” dalam email kepada para pemimpin perusahaan, dokumen yang diposting di intranet Google dan milis dengan ribuan karyawan, menurut salinan dokumen serta wawancara dengan Soundararajan dan karyawan Google saat ini yang berbicara dengan syarat anonim karena kekhawatiran tentang pembalasan.

Soundararajan mengimbau langsung kepada CEO Google Sundar Pichai, yang berasal dari keluarga kasta atas di India, untuk mengizinkan presentasinya maju. Tetapi pembicaraan itu dibatalkan, membuat beberapa karyawan menyimpulkan bahwa Google dengan sengaja mengabaikan bias kasta. Tanuja Gupta, seorang manajer senior di Google News yang mengundang Soundararajan untuk berbicara, mengundurkan diri atas insiden tersebut, menurut salinan email perpisahannya yang diposting secara internal Rabu dan dilihat oleh The Washington Post.

Insinyur India telah berkembang pesat di Lembah Silikon. Begitu juga dengan sistem kastanya.

Soundararajan – yang telah memberikan ceramah tentang kasta di Microsoft, Salesforce, Airbnb, Netflix, dan Adobe – mengatakan Equality Labs mulai menerima undangan berbicara dari perusahaan teknologi setelah protes George Floyd. “Sebagian besar institusi tidak akan melakukan apa yang dilakukan Google. Ini tidak masuk akal. Orang fanatik tidak bisa mengatur kecepatan pembicaraan tentang hak-hak sipil,” katanya.

Pengamat lama dari perjuangan Google untuk mempromosikan keragaman, kesetaraan dan inklusi mengatakan bahwa dampaknya cocok dengan pola yang sudah dikenal. Wanita kulit berwarna diminta untuk mengadvokasi perubahan. Kemudian mereka dihukum karena mengganggu status quo.

Dalam email perpisahan Gupta, dia mempertanyakan apakah Google ingin upaya keragamannya berhasil. “Pembalasan adalah praktik Google yang dinormalisasi untuk menangani kritik internal, dan wanita menerima pukulan,” tulisnya. Gupta adalah salah satu penyelenggara di balik Google Walkout 2018, di mana 20.000 karyawan Google di seluruh dunia keluar sebentar dari kantor mereka untuk memprotes kesalahan penanganan pelecehan seksual oleh perusahaan. Enam penyelenggara lainnya telah meninggalkan perusahaan.

Dalam sebuah pernyataan, juru bicara Google Shannon Newberry menulis, “Diskriminasi kasta tidak memiliki tempat di tempat kerja kami. Kami juga memiliki kebijakan yang sangat jelas dan dibagikan secara publik terhadap pembalasan dan diskriminasi di tempat kerja kami.”

“Kami juga membuat keputusan untuk tidak melanjutkan pembicaraan yang diusulkan—bukannya menyatukan komunitas kami dan meningkatkan kesadaran—menciptakan perpecahan dan dendam,” tulis Newberry.

Lab Kesetaraan, yang berbasis di Oakland, California, mengadvokasi hak-hak sipil kasta sebelumnya disebut sebagai “tak tersentuh” ​​dalam sistem hierarki sosial berusia ribuan tahun yang berasal dari agama Hindu di India, tetapi telah berkembang biak ke berbagai agama di seluruh Asia Selatan. Banyak orang India telah pindah ke Amerika Serikat untuk bekerja di perusahaan teknologi, dan beberapa CEO Big Tech berasal dari India, termasuk Pichai, Satya Nadella dari Microsoft, dan Parag Agrawal dari Twitter. Beberapa karyawan menuduh pola diskriminasi telah direplikasi dalam perusahaan Silicon Valley.

Soundararajan, yang adalah Dalit, menghabiskan bertahun-tahun meyakinkan tim kebijakan di perusahaan media sosial untuk memasukkan kasta sebagai kategori yang dilindungi dalam kebijakan ujaran kebencian mereka. Dalam pertemuan, perwakilan perusahaan tampaknya memiliki sedikit pemahaman tentang kasta, meskipun hal itu berdampak pada ujaran kebencian di pasar terbesar mereka, katanya.

Bagaimana Facebook mengabaikan seluruh dunia, memicu ujaran kebencian dan kekerasan di India

Jadi Lab Kesetaraan harus mengumpulkan data dan membantu perusahaan media sosial mengembangkan kompetensi budaya tentang kasta. Kelompok tersebut mengambil pendekatan berbasis penelitian yang sama untuk memeriksa bias kasta di tempat kerja.

Melalui advokasinya pada moderasi konten, Equality Labs mengembangkan jaringan pekerja teknologi Dalit yang kuat. Setelah California Department of Fair Employment and Housing (DFEH) mengajukan gugatan terhadap Cisco dengan tuduhan diskriminasi kasta, saluran telepon mereka dibanjiri laporan tentang bias dan kelompok itu sekali lagi mulai mengumpulkan data. (Meskipun undang-undang ketenagakerjaan AS tidak secara eksplisit melarang diskriminasi berbasis kasta, DFEH berpendapat bahwa kasta dilindungi berdasarkan undang-undang yang ada. Namun, kasta adalah kategori yang dilindungi di India. Hal ini membuat perusahaan seperti Google dan Cisco, yang memiliki kantor di kedua negara, dengan standar yang berbeda untuk diskriminasi.)

Di bawah kecaman dari kelompok nasionalis Hindu, cendekiawan Asia Selatan yang berbasis di AS khawatir tentang kebebasan akademik

Setelah Google Walkout, Gupta melanjutkan dengan sukses mengadvokasi untuk mengakhiri arbitrase paksa baik di Kongres maupun di dalam Google, di mana dia juga dikenal karena karyanya tentang keragaman. September lalu, Gupta didekati oleh dua karyawan Google tentang diskriminasi kasta yang mereka saksikan di perusahaan, tulisnya dalam catatan keberangkatannya. Hal itu mendorongnya untuk mengundang Soundararajan untuk hadir di seri pembicara yang diselenggarakan Gupta tentang keragaman, kesetaraan, dan inklusi untuk Google Berita.

Untuk presentasi tersebut, Soundararajan berharap dapat berbicara dengan sekitar 60 atau lebih karyawan Google yang dijadwalkan hadir — yang bekerja di bidang produk dan teknik di Berita dan Penelusuran — tentang kesetaraan kasta di ruang redaksi, berdasarkan ceramah yang ia sampaikan di acara Google Cloud Next pada November 2021 Dia berencana untuk menjelaskan susunan publikasi utama India dan pentingnya menyoroti jurnalis Dalit ketika melaporkan isu-isu seperti perubahan iklim atau pemilihan, karena wawasan yang dapat mereka bawa dari perspektif yang paling rentan.

Dua hari sebelum presentasi Soundararajan, tujuh Karyawan Google mengirim email ke pemimpin perusahaan dan Gupta “dengan bahasa yang menghasut tentang bagaimana mereka merasa dirugikan dan bagaimana mereka merasa hidup mereka terancam oleh diskusi tentang kesetaraan kasta,” menurut email yang dikirim oleh Gupta. Beberapa keluhan “menyalin konten dari situs misinformasi yang diketahui untuk memfitnah reputasi pembicara,” kata email Gupta – situs dan organisasi yang menargetkan akademisi di Amerika Serikat dan Kanada yang kritis terhadap nasionalisme Hindu atau hierarki kasta.

Kampanye online ini dapat menakuti institusi yang tidak terbiasa dengan politik kasta, kata Soundararajan. “Mereka bertanya, ‘Apakah ada orang di komunitas mereka sendiri yang tidak setuju dengan mereka? Mungkin ini adalah pertempuran yang tidak ingin kita masuki.’ ”

Google sebelumnya telah memeriksa Soundararajan untuk memberikan pembicaraan serupa, tetapi para eksekutif menunda presentasinya kepada tim Google News.

Kemudian kontroversi dalam Google bermigrasi ke grup email 8.000 orang untuk karyawan Asia Selatan, menurut tiga karyawan saat ini. Setelah Gupta memposting tautan di grup email ke petisi untuk mengembalikan pembicaraan, responden berpendapat bahwa diskriminasi kasta tidak ada, kasta bukanlah hal di Amerika Serikat, dan bahwa upaya untuk meningkatkan kesadaran akan masalah ini di Amerika Serikat akan menabur perpecahan lebih lanjut. Beberapa orang menyebut kesetaraan kasta sebagai bentuk diskriminasi terbalik terhadap kasta berperingkat tertinggi karena sistem tindakan afirmatif India untuk akses ke pendidikan dan pekerjaan pemerintah. Yang lain mengatakan orang-orang dari kasta yang terpinggirkan tidak memiliki pendidikan untuk menafsirkan kitab suci Hindu dengan benar di sekitar kasta.

Bagi Soundararajan, Google sudah lama menunggu pembicaraan tentang kesetaraan kasta. Pichai, sang CEO, “adalah orang India dan dia adalah Brahmana dan dia dibesarkan di Tamil Nadu. Tidak mungkin Anda tumbuh di Tamil Nadu dan tidak tahu tentang kasta karena bagaimana politik kasta membentuk percakapan,” kata Soundararajan kepada The Post. “Jika dia bisa membuat pernyataan penuh semangat tentang Google [diversity equity and inclusion] komitmen setelah George Floyd, dia benar-benar harus membuat komitmen yang sama dalam konteks dia berasal dari mana dia adalah seseorang yang memiliki hak istimewa.”

Soundararajan mengatakan Pichai belum menanggapi surat yang dia kirimkan padanya pada bulan April. Google menolak berkomentar.

Menurut surat Gupta dan Soundararajan, keputusan untuk membatalkan pembicaraan datang dari bos Gupta, Cathy Edwards, wakil presiden bidang teknik, yang tidak memiliki pengalaman atau keahlian dalam kasta.

Di sebuah Panggilan video Google Meet pada pertengahan Mei setelah pembicaraan dibatalkan, Soundararajan mengatakan Edwards mengakui bahwa Google telah membawanya ke tingkat pemeriksaan yang tidak harus ditanggung oleh pembicara sebelumnya. Google menolak untuk membuat Edwards tersedia untuk berkomentar.

Soundararajan memperingatkan bahwa tingkat pengawasan ini berarti bahwa tidak ada Dalit yang diizinkan berbicara tentang kasta. Dia membandingkannya dengan tidak membiarkan penyintas pelecehan berbicara tentang gerakan #MeToo. Edwards mengakui tantangan itu, tetapi mengatakan dia harus berurusan dengan orang-orang yang menangis di seberang telepon, kata Soundararajan.

Di tengah semua kontroversi, Gupta dan Soundararajan memposting di YouTube versi ceramah yang ingin mereka sampaikan. Selama panggilan video, Edwards mengatakan dia menonton pembicaraan dan berpikir itu luar biasa.

Artikel ini telah tayang pertama kali di situs www.washingtonpost.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button