World

Mengapa Wabah Flu Burung Yang Belum Pernah Terjadi Sebelumnya Menjadi Perhatian Para Ilmuwan

[ad_1]

Jenis virus flu burung yang sangat menular dan mematikan telah menginfeksi puluhan juta unggas di seluruh Eropa, Asia, Afrika, dan Amerika Utara. Tetapi para ilmuwan sangat prihatin dengan penyebaran yang belum pernah terjadi sebelumnya pada burung liar – wabah menimbulkan risiko yang signifikan bagi spesies yang rentan, sulit dikendalikan dan meningkatkan peluang virus menyebar ke manusia.

Sejak Oktober, jenis H5N1 telah menyebabkan hampir 3.000 wabah pada unggas di puluhan negara. Lebih dari 77 juta unggas telah dimusnahkan untuk menghentikan penyebaran virus, yang hampir selalu menyebabkan penyakit parah atau kematian pada ayam. 400.000 burung non-unggas lainnya, seperti burung liar, juga mati dalam 2.600 wabah — dua kali lipat jumlah yang dilaporkan selama gelombang besar terakhir, pada 2016–17.

Para peneliti mengatakan bahwa virus tampaknya menyebar pada burung liar lebih mudah daripada sebelumnya, membuat wabah sangat sulit untuk dikendalikan. Burung liar membantu mengangkut virus ke seluruh dunia, dengan pola migrasi mereka menentukan kapan dan di mana virus itu akan menyebar selanjutnya. Wilayah di Asia dan Eropa mungkin akan terus mengalami wabah besar, dan infeksi dapat menyebar ke benua yang saat ini tidak terpengaruh seperti Amerika Selatan dan Australia.

Meskipun orang dapat tertular virus, infeksi jarang terjadi. Hanya dua kasus yang dilaporkan sejak Oktober, masing-masing satu di Inggris dan Amerika Serikat. Tetapi para ilmuwan khawatir bahwa tingginya tingkat virus yang beredar dalam populasi burung berarti ada lebih banyak peluang untuk menular ke manusia. Virus flu burung berubah perlahan dari waktu ke waktu, tetapi mutasi yang tepat dapat membuatnya lebih menular pada manusia dan spesies lain, kata Ian Barr, wakil direktur pusat influenza yang bekerja sama dengan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) di Institut Doherty di Melbourne, Australia. “Virus ini seperti bom waktu yang berdetak,” katanya. “Infeksi sesekali tidak menjadi masalah – ini adalah peningkatan fungsi virus ini secara bertahap” yang menjadi perhatian nyata, katanya.

Asal virus

Strain H5N1 yang sangat patogen muncul pada angsa komersial di Asia sekitar tahun 1996, dan menyebar pada unggas di seluruh Eropa dan Afrika pada awal 2000-an. Pada tahun 2005, strain tersebut menyebabkan kematian massal pada burung liar, pertama di Asia Timur dan kemudian di Eropa. Sejak itu, strain tersebut telah berulang kali menginfeksi burung liar di banyak bagian dunia, kata Andy Ramey, ahli genetika penelitian satwa liar di US Geological Survey Alaska Science Center di Anchorage. Melalui tumpahan yang berulang, kata Ramey, H5N1 tampaknya menjadi lebih beradaptasi dengan burung liar. Ini “sekarang menjadi penyakit satwa liar yang muncul”, katanya.

Pada tahun 2014, garis keturunan H5 baru yang sangat patogen — disebut 2.3.4.4 — muncul dan mulai menginfeksi burung liar tanpa selalu membunuh mereka. Ini menciptakan peluang bagi virus untuk menyebar ke Amerika Utara untuk pertama kalinya. Garis keturunan sejak itu mendominasi wabah di seluruh dunia, termasuk yang saat ini.

Virus ini mempengaruhi beberapa spesies burung liar lebih parah daripada yang lain. Misalnya, beberapa bebek mallard yang terinfeksi (Anas platyrhynchos) tidak menunjukkan tanda-tanda penyakit, sedangkan virus tersebut membunuh sekitar 10% populasi angsa teritip yang berkembang biak (Branta leukopsis) di kepulauan Norwegia Svalbard akhir tahun lalu dan ratusan pelikan Dalmatian (Pelecanus crispus) di Yunani awal tahun ini. Peneliti satwa liar mencoba memahami mengapa virus mempengaruhi spesies secara berbeda. Mereka sangat prihatin tentang dampak virus pada spesies burung yang rentan dengan populasi yang lebih kecil atau rentang geografis yang terbatas, dan spesies yang sangat rentan terhadap infeksi, seperti burung bangau rejan (Grus americana) dan angsa kaisar (Anser canagicus), kata Ramey.

Ramey menambahkan bahwa hanya sebagian kecil kasus pada burung liar yang didiagnosis dan dilaporkan. Lebih banyak pemantauan dapat mengungkap besarnya kematian burung liar yang sebenarnya, katanya.

Mengontrol penyebaran

Pemantauan yang lebih baik terhadap unggas liar yang terinfeksi juga dapat membantu memperingatkan fasilitas unggas terhadap risiko wabah di masa depan — meskipun wilayah dengan unggas besar atau populasi burung yang bermigrasi berada pada risiko tinggi wabah lebih lanjut tidak peduli seberapa baik pengawasan mereka, kata Keith Hamilton, kepala departemen kesiapsiagaan dan ketahanan di Organisasi Dunia untuk Kesehatan Hewan.

Melacak penyakit pada burung liar membutuhkan sumber daya yang intensif dan menantang karena ukuran populasi mereka, kata Hamilton. Dia menyarankan pengawasan yang ditargetkan di area yang lebih mungkin untuk menghadapi virus, seperti jalur terbang populer atau tempat berkembang biak.

Vaksin yang efektif untuk unggas dapat membantu membendung penyebaran, seiring dengan penurunan jumlah unggas di fasilitas produksi, kata Michelle Wille, ahli virologi burung liar di University of Sydney di Australia. Industri unggas juga dapat terus meningkatkan biosekuriti dengan membatasi masuknya fasilitas, melindungi sumber air mereka dan mengurangi kontak antara unggas dan burung liar.

Meskipun populasi unggas dapat dimusnahkan untuk menghentikan penyebaran flu burung yang sangat patogen, para peneliti menekankan bahwa burung liar tidak boleh dilukai untuk mengurangi wabah. Membunuh burung liar untuk mencegah infeksi lebih lanjut tidak akan berhasil karena ukuran besar dan rentang populasi mereka yang luas, kata Lina Awada, ahli epidemiologi veteriner di Organisasi Kesehatan Hewan Dunia. Bahkan bisa memperburuk situasi, karena akan mengganggu pergerakan dan perilaku burung liar, membantu penyebaran virus lebih jauh, katanya.

“Dengan cara yang sama kita tidak boleh menembak kelelawar karena virus corona, solusinya adalah tidak mencoba membunuh burung liar,” kata Wille.

Para peneliti mengatakan bahwa yang dibutuhkan adalah pendekatan holistik yang mempertimbangkan bagaimana flu burung menyebar melalui burung liar, unggas, dan manusia. Kolaborasi antara peneliti kesehatan masyarakat dan kelompok kesehatan hewan sangat penting untuk mengambil peristiwa limpahan ke manusia. “Jika kita mengendalikan ini pada unggas, kita mengendalikan ini pada manusia, dan kemungkinan kita juga mengendalikan ini pada burung liar,” kata Wille.

Artikel ini direproduksi dengan izin dan pertama kali diterbitkan pada 26 Mei 2022.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.scientificamerican.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button