World

Dunia Satwa Liar di Tambang Terbengkalai | Intisari TS


Amerika Barat terkenal dengan skala dan bentangan pemandangannya. Tapi lihat lebih dekat dan mudah untuk melihat tanda-tanda ekspansi Amerika ke barat. Ribuan tambang terbengkalai tetap tersebar di bentang alam yang luas ini, peninggalan tanah dan demam emas abad ke-19. Meskipun pengelola taman dan lahan menganggap mereka sebagian besar sebagai bahaya (dan banyak di antaranya), sebuah studi baru menunjukkan bahwa mereka mungkin merupakan habitat penting bagi banyak spesies hewan.

TK

JOSE CAMPURAN

Penelitian tentang satwa liar dan tambang yang ditinggalkan, hingga saat ini, sebagian besar berfokus pada penghuni gua yang paling terkenal: kelelawar. Tapi sebuah penelitian baru-baru ini di Jurnal Pengelolaan Satwa Liar oleh ahli biologi Tim Armstrong dan rekan-rekannya di Adams State University di Colorado mengungkapkan bahwa mamalia bersayap hanyalah bagian dari cerita.

Sebuah tambang di pegunungan lokal Sangre de Cristo

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Beberapa tahun yang lalu, Armstrong mendapat tip dari seorang teman tentang sisa-sisa beberapa karnivora besar yang ditemukan di sebuah tambang di pegunungan Sangre de Cristo setempat. Itu membuatnya penasaran apakah ada laporan lain tentang hewan besar yang masuk atau menghuni tambang. “Saya mencari di literatur, dan saya tidak dapat menemukan bahwa ada orang yang pernah melihat ini sebelumnya,” kata Armstrong. Dia menghubungi Dinas Kehutanan, Taman Nasional dan Cagar Alam Bukit Pasir Besar, dan Biro Pengelolaan Lahan. “Dan sepertinya tidak ada yang tahu apa-apa.”

TK

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Armstrong dan murid-muridnya mendapat hibah untuk memasang jebakan kamera di pintu masuk ke beberapa tambang di kawasan Sangre de Cristo untuk mengetahui spesies satwa liar mana yang menggunakannya. Ini melibatkan hari-hari yang panjang di lapangan dan pendakian hingga 23 kilometer ke pintu masuk tambang. Selain beberapa laporan anekdot tentang satwa liar di situs-situs ini, tidak ada jaminan bahwa apa pun akan muncul sebelum mereka kembali untuk memeriksa kartu memori beberapa bulan kemudian.

Foto beruang meninggalkan tambang

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Armstrong mengatakan bahwa para peneliti berharap untuk melihat beberapa spesies karnivora dan satwa liar lainnya menggunakan tambang, tetapi mereka tidak pernah mengharapkan keragaman yang akhirnya mereka temukan.

Armstrong ingat kegembiraan saat duduk untuk melihat kartu memori pertama itu. “Tambang pertama yang kami pantau, kami mendapatkan gambarnya kembali dan ada kucing hutan di atasnya, ada beruang di atasnya. . . . Ketika kami melihat itu, rasanya seperti, ‘Kami benar-benar menyukai sesuatu di sini.’”

Cougar meninggalkan pintu masuk tambang

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Tim memantau 50 pintu masuk tambang selama tiga tahun. Ketika para peneliti mulai menganalisis data, menjadi jelas bahwa ranjau, terutama yang horizontal yang lebih kecil, menyediakan habitat bagi komunitas hewan yang sangat beragam. Secara keseluruhan, mereka mengidentifikasi 48 spesies vertebrata, termasuk 11 dari 14 spesies karnivora yang diketahui menghuni wilayah tersebut.

Dalam satu kasus, cap waktu pada salah satu gambar memberi tahu para peneliti bahwa mereka hampir berhadapan langsung dengan predator puncak. “Kami tahu kami melewatkan seekor singa gunung dalam sehari,” kata Armstrong. “Kami sampai di tambang, kami bisa melihat jejak, dan ketika kami menarik kartu itu dan memeriksanya, kartu itu sudah ada di sana sehari sebelumnya.”

Ringtail ditangkap di kamera di luar tambang di pegunungan Colorado

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Satu spesies secara khusus menjadi bintang proyek. Ekor cincin (Bassariscus astutus) adalah anggota keluarga rakun yang sulit dipahami yang sebagian besar ditemukan di Barat Daya yang gersang. Tapi di sini beberapa di antaranya, tertangkap kamera di luar tambang di pegunungan Colorado.

“Ringtail sejauh ini adalah yang paling menarik dan tak terduga,” kata rekan penulis studi Tyler Cerny. “Sejujurnya saya tidak tahu bahwa kami memiliki mereka di mana saja bahkan dekat dengan Sangres.” Dengan foto ekor cincin pertama itu, proyek tersebut tidak hanya memperluas daftar spesies yang digunakan oleh para peneliti itu sendiri, tetapi juga memperluas jangkauan geografis spesies tertentu yang diketahui.

Domba Bighorn meninggalkan tambang

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Seperti para pemukim yang awalnya memotong tambang-tambang ini menjadi lanskap, setidaknya beberapa spesies satwa liar yang berkunjung tampaknya datang untuk mengakses mineral di dalamnya. Domba tanduk besar (Ovis canadensis) terlihat berulang kali memasuki dan meninggalkan tambang dan memutar kepala mereka untuk menggigit batu di sekitar pintu masuk, kemungkinan untuk menelan garam dan mineral lainnya. Yang mengejutkan tim, ini bahkan terjadi di lokasi yang baru-baru ini dikunjungi oleh pemangsa tanduk besar seperti singa gunung, kata Armstrong dan Cerny. Tanduk besar hampir pasti mencium pemangsa, menunjukkan bahwa manfaat dari kunjungan ini lebih besar daripada potensi risikonya.

Namun, para peneliti mengatakan bahwa motivasi utama satwa liar untuk memasuki tambang mungkin ada hubungannya dengan termoregulasi. Seperti gua, suhu tambang jauh lebih sedikit daripada suhu dunia luar, baik dalam hal perubahan harian maupun fluktuasi musiman.

TK

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Salah satu tantangan bagi pengelola lahan dengan tambang terbengkalai adalah bagaimana menyeimbangkan habitat satwa liar dan keselamatan manusia. Tetapi ketika para peneliti membandingkan penggunaan satwa liar dari berbagai jenis ranjau, mereka menemukan bahwa jenis yang paling berbahaya, poros vertikal seperti yang ditunjukkan di atas, jauh lebih kecil kemungkinannya untuk dikunjungi oleh satwa liar daripada yang horizontal. Ini menempatkan prioritas yang jelas pada penutupan poros vertikal, kata Armstrong, yang tidak berbasa-basi tentang mereka: “Setiap salah satu dari mereka, menurut pendapat saya, harus ditutup, karena mereka berbahaya bagi segalanya—satwa liar, pemburu, pejalan kaki, sebut saja.”

Pendapat ini digaungkan oleh Gretchen Baker, spesialis gua dan ahli ekologi di Taman Nasional Great Basin di Nevada yang tidak terlibat dalam pekerjaan tersebut. “Anda tidak akan membiarkan satwa liar bermunculan begitu saja [of vertical shafts] karena mereka akan jatuh ke bawah poros juga. Itu akan menjadi prioritas utama untuk ditangani. Dan kemudian, setelah itu, harus berdasarkan kasus per kasus.”

TK

TIMOTHY ARMSTRONG ET AL.

Baker melihat studi tim Colorado sebagai langkah penting untuk memahami satwa liar di dalam dan di sekitar tambang, dengan aplikasi langsung untuk cara kawasan ini dikelola. “Saya sangat senang mereka melakukan penelitian ini,” katanya. “Ketika mereka mendapatkan temuan mereka, mereka mengatakan kita harus melihat pintu masuk tambang ini selama setahun sebelum kita memasang gerbang pada mereka. Saya pikir itu ide yang sangat bagus.”

Rekan penulis Cerny mengatakan dia melihat penelitian ini sebagai penambahan dimensi baru pada proses pengambilan keputusan tentang tambang dan penutupannya, semoga mengarah pada pendekatan yang lebih dipertimbangkan. “Saya pikir jika orang mengerti bahwa perlu ada keseimbangan dan bahwa tidak semuanya selalu tentang manusia dan tidak semuanya selalu tentang satwa liar, maka manusia dan satwa liar akan bergaul jauh lebih baik.”

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.the-scientist.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button