World

Pengasaman laut merusak diatom


Diatom – alga bersel tunggal yang menempati sebagian besar air dunia – dianggap lebih tahan terhadap pengasaman daripada beberapa rekan airnya, dengan cangkang yang mengandung silikon lebih tahan terhadap asam daripada karbonat dalam kerang dan karang.

Tetapi menurut penelitian yang diterbitkan di Alam, pengasaman juga mengancam diatom.

“Dengan analisis menyeluruh dari eksperimen lapangan dan data pengamatan, kami ingin mengetahui bagaimana pengasaman laut memengaruhi diatom dalam skala global,” kata penulis pertama Dr Jan Taucher, ahli biologi kelautan di Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, Jerman.

“Pemahaman kami saat ini tentang efek ekologis dari perubahan laut sebagian besar didasarkan pada eksperimen skala kecil – yaitu, dari tempat tertentu pada waktu tertentu. Temuan ini bisa menipu jika kompleksitas sistem Bumi tidak diperhitungkan.”

Para peneliti memeriksa lima percobaan yang dilakukan di perairan laut yang berbeda, dari 2010 hingga 2014. Mereka kemudian merancang lima percobaan serupa, mensimulasikan air laut dari tahun 2100.

Orang di atas perahu menurunkan jaring silinder dengan diameter beberapa meter yang dihubungkan dengan pelampung ke laut
Ahli kelautan biologi Jan Taucher sedang mengerjakan Mesocosm. Mesocosms adalah sejenis tabung reaksi berukuran besar di lautan dengan kapasitas puluhan ribu liter, di mana perubahan kondisi lingkungan dapat dipelajari dalam ekosistem tertutup tetapi sebaliknya alami. Kredit: Ulf Riebesell / GEOMAR

Lebih banyak air asam, para peneliti menemukan, menyebabkan cangkang silikon diatom menebal. Hal ini membuat mereka tenggelam dan larut, yang berarti silikon mereka jatuh ke dasar laut dan menjadi silika, di mana ia tidak bisa masuk ke diatom baru. Hal ini menyebabkan penurunan secara keseluruhan.

“Studi kami menggunakan diatom sebagai contoh untuk menunjukkan bagaimana efek skala kecil dapat menyebabkan perubahan di seluruh lautan dengan konsekuensi yang tidak terduga dan luas untuk ekosistem laut dan siklus materi,” kata Taucher.

“Karena diatom adalah salah satu kelompok plankton terpenting di lautan, penurunannya dapat menyebabkan perubahan signifikan dalam jaring makanan laut atau bahkan perubahan laut sebagai penyerap karbon.”

Pada lintasan saat ini, lautan tahun 2100 tidak terlihat ramah bagi diatom.

“Sudah pada akhir abad ini, kami memperkirakan kehilangan hingga 10% diatom,” kata Taucher. “Itu luar biasa ketika Anda mempertimbangkan betapa pentingnya mereka bagi kehidupan di laut dan sistem iklim.

“Namun, penting untuk berpikir melampaui tahun 2100. Perubahan iklim tidak akan berhenti tiba-tiba, dan efek global khususnya membutuhkan waktu untuk terlihat jelas.

“Bergantung pada jumlah emisi, model kami dalam penelitian ini memprediksi hilangnya silika hingga 27% di permukaan air dan penurunan diatom di seluruh lautan hingga 26% pada tahun 2200 – lebih dari seperempat arus populasi.”


Lebih lanjut tentang diatom: Rahasia melestarikan fosil laba-laba selama 22,5 juta tahun


Penelitian ini bertentangan dengan penelitian sebelumnya, yang mengasumsikan risiko utama pengasaman laut adalah organisme yang bergantung pada kalsium, bukan bergantung pada silikon.

“Studi ini sekali lagi menyoroti kompleksitas sistem Bumi dan kesulitan terkait dalam memprediksi konsekuensi dari perubahan iklim buatan manusia secara keseluruhan,” kata rekan penulis Profesor Ulf Riebesell, juga seorang ahli biologi kelautan di Helmholtz Centre.

“Kejutan semacam ini mengingatkan kita berulang kali akan risiko tak terhitung yang kita hadapi jika kita tidak melawan perubahan iklim dengan cepat dan tegas.”



Artikel ini pertama kali tayang di situs cosmosmagazine.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button