World

Apakah “seleksi alam” Darwin bekerja lebih cepat?


Teori evolusi Darwin menggambarkan “seleksi alam” sebagai keberhasilan adaptasi suatu spesies sebagai akibat dari perubahan genetik yang diwariskan dari waktu ke waktu. Sementara ini secara tradisional dipandang sebagai proses yang relatif lambat (membutuhkan setidaknya beberapa generasi untuk mempengaruhi perubahan), tampaknya kita cenderung meremehkan tingkat pewarisan genetik. Sebuah tim internasional yang terdiri dari 40 peneliti dari 27 lembaga ilmiah telah menemukan bahwa “bahan bakar untuk evolusi” tampaknya lebih berlimpah daripada yang diperkirakan sebelumnya – dan seleksi alam terjadi dua hingga empat kali lebih cepat.

“Sejak Darwin, para peneliti telah mengidentifikasi banyak contoh evolusi Darwin yang terjadi hanya dalam beberapa tahun,” kata pemimpin proyek Dr Timothée Bonnet dari Australian National University (Australia).

“Contoh umum dari evolusi cepat adalah ngengat yang dibumbui, yang sebelum revolusi industri di Inggris didominasi warna putih. Dengan polusi meninggalkan jelaga hitam di pohon dan bangunan, ngengat hitam memiliki keuntungan bertahan hidup karena lebih sulit bagi burung untuk menemukannya,” lanjut Bonnet. “Karena warna ngengat menentukan kemungkinan bertahan hidup dan karena perbedaan genetik, populasi di Inggris dengan cepat menjadi didominasi oleh ngengat hitam.”

Seleksi alam, evolusi, varian genetik
Evolusi ngengat lada (Biston betularia) adalah contoh klasik seleksi alam Darwin, di mana sebelum Revolusi Industri, sebagian besar morf berwarna putih. Karena polusi, morf gelap menjadi lebih umum untuk tetap disamarkan. Kredit: Ian_Redding / Getty Images

Ini adalah studi pertama yang melihat kecepatan evolusi dalam skala besar termasuk 19 populasi hewan liar dari seluruh dunia. Semua populasi telah dipantau selama periode jangka panjang, dari 11 hingga 63 tahun, memberikan data seleksi alam lebih dari 249.430 individu. Peri-wrens Australia yang luar biasa, hyena tutul Tanzania, burung pipit Kanada dan rusa merah Skotlandia termasuk di antara hewan yang dilacak dalam penelitian ini. Spesies ini mencakup berbagai ekologi, sejarah kehidupan dan sistem sosial, dan mendiami habitat terestrial yang beragam.

“Kami perlu tahu kapan setiap individu lahir, dengan siapa mereka dikawinkan, berapa banyak keturunan yang mereka miliki, dan kapan mereka mati. Masing-masing studi ini berlangsung selama rata-rata 30 tahun, memberikan tim dengan 2,6 juta jam data lapangan yang luar biasa, ”kata Bonnet. “Kami menggabungkan ini dengan informasi genetik pada setiap hewan yang dipelajari untuk memperkirakan sejauh mana perbedaan genetik dalam kemampuan mereka untuk bereproduksi, di setiap populasi.”

Setelah tiga tahun berusaha, Bonnet dan tim akhirnya menghitung berapa banyak perubahan spesies yang terjadi karena perubahan genetik yang disebabkan oleh seleksi alam. Mereka mengkonfirmasi varian genetik aditif (diukur sebagai VA) yang terjadi di beberapa populasi memiliki nilai median dan rata-rata yang dua sampai empat kali lebih besar dari perkiraan sebelumnya. VA ini juga mempengaruhi kebugaran relatif – kemungkinan mereproduksi dan meneruskan informasi genetik.

“Metode ini memberi kita cara untuk mengukur potensi kecepatan evolusi saat ini sebagai respons terhadap seleksi alam di semua sifat dalam suatu populasi. Ini adalah sesuatu yang belum dapat kami lakukan dengan metode sebelumnya, sehingga dapat melihat begitu banyak potensi perubahan yang mengejutkan tim,” kata Dr Bonnet.

Sedangkan payudara biru (Cyanistes caeruleus) dari Italia menunjukkan sejumlah besar varian genetik aditif, ini diterjemahkan ke perubahan yang relatif kecil dalam kebugaran relatif mereka (6%). Sebaliknya, tikus salju (Chionomys nivalis) dari Swiss memiliki jumlah VA yang lebih rendah, tetapi menyumbang proporsi yang lebih besar dari kebugaran relatif mereka (30%).

“Ini merupakan upaya tim yang luar biasa yang layak dilakukan karena para peneliti dari seluruh dunia dengan senang hati berbagi data mereka dalam kolaborasi besar,” kata Profesor Loeske Kruuk dari ANU dan University of Edinbugh (UK). “Ini juga menunjukkan nilai studi jangka panjang dengan pemantauan terperinci dari sejarah kehidupan hewan untuk membantu kita memahami proses evolusi di alam liar.”

Masih terlalu dini untuk mengatakan apakah tingkat evolusi yang sebenarnya terjadi lebih cepat dari sebelumnya, karena kami tidak memiliki dasar untuk perbandingan. Namun, dengan model ini sekarang kita dapat mulai mengukur jumlah “bahan bakar” genetik yang tersedia, dan mulai menghitung teori evolusi Darwin.

Seleksi alam, evolusi, varian genetik
Tikus salju Chionomys nivalis, salah satu spesies yang termasuk dalam penelitian. Kredit: Per Grunditz / EyeEm / Getty Images



Artikel ini pertama kali tayang di situs cosmosmagazine.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button