World

Sebuah pameran sains besar menempatkan para ilmuwan ini di jalan menuju kesuksesan STEM


Hari ini, remaja dari seluruh dunia mengklaim hadiah besar di Regeneron International Science and Engineering Fair 2022. Kompetisi, yang disingkat ISEF, adalah acara tahunan yang diselenggarakan oleh Society for Science (yang juga menerbitkan Berita Sains untuk Siswa). Lebih dari 1.700 siswa sekolah menengah berkumpul secara online dan di Atlanta, Ga., minggu ini untuk memperebutkan hampir $8 juta dalam bentuk beasiswa dan penghargaan lainnya. Pemenang teratas diberikan penghargaan untuk proyek-proyek seperti motor baru dan lebih baik untuk kendaraan listrik dan bahan baru untuk membuat dan menyimpan bahan bakar hidrogen. (Lihat kotak di bawah.)

Pemenang ISEF tahun ini — dan tentu saja, semua pesaing ISEF — bergabung dengan ribuan alumni yang telah berkompetisi dalam pameran sains sejak 1950. Beberapa dari alumni tersebut telah memenangkan Hadiah Nobel atau penghargaan ilmiah lainnya. Yang lain telah mendirikan organisasi nirlaba, mengarahkan film dokumenter atau buku tertulis. Dan banyak yang melihat kembali ISEF sebagai pengalaman formatif.

Untuk mendapatkan sedikit wawasan tentang pengalaman itu, Berita Sains untuk Siswa duduk bersama tiga ilmuwan yang berkompetisi di ISEF saat remaja. Ketiganya telah memenangkan MacArthur “Genius Grants.” Inilah yang mereka katakan tentang pameran sains sekolah menengah terkemuka di dunia dan bagaimana hal itu memengaruhi kehidupan mereka.

Dianne Newman

Newman berkompetisi di ISEF pada tahun 1987 dan 1988. Proyek fisikanya meneliti getaran di berbagai bahan kaku. Dia sekarang menjadi ahli mikrobiologi di California Institute of Technology di Pasadena.

Bagaimana Anda menggambarkan ISEF?

“Pengalaman yang benar-benar formatif yang mengubah hidup saya,” kata Newman. “Ini memberi saya rasa betapa menyenangkannya penelitian, dan betapa senangnya bisa berbagi penelitian Anda dengan orang lain.” Dia menambahkan, “Mampu berbicara dengan hakim dan menganggap serius sebagai anak muda tentang sains yang saya lakukan sangat menginspirasi … dan membantu saya menyadari bahwa karir ilmiah mungkin menjadi salah satu yang bisa saya sukseskan.”

Apa yang paling berkesan tentang ISEF?

Seorang wanita berambut cokelat tersenyum mengenakan kacamata berdiri di laboratorium sains
Dianne Newman, yang mengambil proyek fisika ke ISEF pada tahun 1987 dan 1988, sekarang mempelajari mikrobiologi. Dia bekerja di Institut Teknologi California di Pasadena. Yayasan John D. dan Catherine T. MacArthur

Newman pergi ke ISEF dengan dua direktur pameran sains negara bagian Virginia, Nancy Aiello dan Sally Wrenn. “Sejauh ini, pengalaman paling berkesan yang saya miliki adalah bersama mereka dan berteman baik dengan mereka,” kata Newman. Suatu malam, misalnya, Aiello menyeret kasurnya ke balkon untuk tidur. “Di tengah malam,” kenang Newman sambil tertawa, “ada badai angin yang luar biasa, dan kasurnya hampir terbang.” Aiello dan Wrenn kemudian akan menghadiri pernikahan Newman — dan dia mengundang mereka ke induksi ke National Academy of Sciences. “Saya sangat berterima kasih kepada mereka karena membantu saya memulai sebagai ilmuwan muda,” katanya.

Adakah saran untuk pemula dalam pameran sains?

“Cobalah untuk menemukan proyek yang merangsang Anda. Bahwa Anda benar-benar ingin tahu. Dan kemudian, dorong diri Anda untuk menjelajahinya seketat mungkin, ”kata Newman. “Ini adalah proses yang luar biasa untuk merasa seperti Anda menjadi sedikit ahli di beberapa bagian kecil dari dunia ilmiah. Ini sangat memuaskan, dan Anda mendapatkan banyak hal dari itu, apa pun yang terjadi. Ini benar-benar proses desain investigasi dan kreativitas yang datang dengan melakukan proyek yang merupakan kemenangan besar.”

Raj Chetty

Chetty adalah finalis ISEF pada tahun 1997. Proyeknya berfokus pada metode pewarnaan sel. Chetty melakukan pekerjaan itu di laboratorium biologi sel di Medical College of Wisconsin di Milwaukee. Hari ini, dia adalah seorang ekonom di Universitas Harvard di Cambridge, Mass.

Adakah saran untuk terlibat dalam lab penelitian?

“Ada baiknya hanya menjangkau orang-orang. Saya pikir banyak orang ingin membantu generasi berikutnya,” kata Chetty. “Jika Anda memiliki ide, jika Anda memiliki hasrat … cobalah untuk menghubungi orang-orang yang mungkin dapat membantu Anda. Dan jangan merasa terintimidasi oleh, ‘Bagaimana mungkin ada orang yang mau berbicara dengan saya sebagai siswa sekolah menengah?’ Saya pikir jika Anda menjangkau cukup banyak orang, sering kali ada orang yang tertarik.”

Seorang pria yang mengenakan setelan hitam tersenyum ke arah kamera
Raj Chetty, yang berkompetisi di ISEF dengan proyek biologi pada tahun 1997, sekarang menjadi ekonom Harvard. Wawasan Peluang

Bagaimana Anda menggambarkan ISEF?

“Kesempatan luar biasa untuk benar-benar memamerkan beberapa karya yang Anda sukai, dan bertemu banyak siswa sekolah menengah lainnya yang tertarik pada sains,” kata Chetty. Ini juga mengintip generasi berikutnya dari ilmuwan terkemuka dan pembuat perubahan lainnya, tambahnya. “Saya kenal banyak orang yang berkompetisi di ISEF pada saat yang sama dengan saya,” katanya, “yang saya lihat sekarang dalam karir profesional saya sebagai profesor di Harvard atau ilmuwan terkemuka. … Agak keren melihat siswa sekolah menengah yang Anda kenal dalam konteks yang sangat berbeda menjadi orang-orang yang benar-benar mengubah dunia.”

Bagaimana ISEF memengaruhi hidup Anda?

“Saya mengejar karir di bidang ilmu sosial, bukan ilmu alam,” kata Chetty. “Jadi, sebagian dari apa yang saya temukan adalah bahwa saya sangat tertarik pada sains, tetapi mungkin lebih tertarik pada aspek matematika dan statistik dari apa yang saya lakukan daripada aspek biologis.” Pengalamannya melakukan penelitian biologi telah membentuk cara berpikirnya tentang ilmu sosial juga. “Saya akan mengatakan, pada tingkat yang lebih luas, pendekatan saya terhadap ilmu sosial adalah membuatnya lebih ilmiah, dengan cara tertentu,” katanya. Bagi Chetty, itu berarti membangun laboratorium ekonomi yang meniru laboratorium ilmiah — dengan banyak orang yang mengerjakan penelitian empiris bersama-sama. “Saya akan menelusuri akar dari beberapa hal itu kembali ke pengalaman saya mengerjakan proyek ISEF itu dan memiliki pengalaman di lingkungan lab,” katanya.

Kelly Benoit-Bird

Untuk proyek ISEF 1994, Benoit-Bird mempelajari suara yang dihasilkan oleh lumba-lumba hidung botol. Dia melakukan penelitian saat bekerja di akuarium dekat rumahnya di Connecticut. Saat ini, Benoit-Bird masih mempelajari biologi kelautan melalui suara di Monterey Bay Aquarium Research Institute. Itu di Moss Landing, California.

Tantangan apa yang Anda hadapi dalam mengerjakan proyek Anda?

“Saya tidak berasal dari latar belakang keluarga yang memahami peluang penelitian sama sekali,” kata Benoit-Bird. “Saya adalah orang pertama di keluarga saya yang kuliah.” Ketika dia mulai mempelajari lumba-lumba untuk bersenang-senang, Benoit-Bird bahkan tidak tahu bahwa ISEF ada. “Saat itu belum ada internet! Anda tidak bisa Google hal-hal ini, “katanya. “Saya sangat beruntung memiliki beberapa mentor yang sangat kuat di instruktur biologi dan fisika sekolah menengah saya.” Dalam hal menemukan mentor, Benoit-Bird berkata, “mengikuti rasa ingin tahu Anda adalah saran terbaik. … Saya pikir orang-orang pada umumnya sangat bersemangat untuk mendukung siswa ketika mereka mengikuti hasrat mereka.”

seorang wanita pirang mengenakan kacamata dan topi keras kuning berjongkok di dekat beberapa peralatan logam di luar ruangan
Proyek ISEF tahun 1994 Kelly Benoit-Bird mempelajari suara yang dihasilkan oleh lumba-lumba hidung botol. Saat ini, Bird masih mempelajari biologi kelautan melalui gelombang suara. Todd Walsh/MBARI

Apa yang paling berkesan tentang ISEF?

“Hanya bertemu orang-orang dari seluruh negeri dan seluruh dunia,” kata Benoit-Bird. Di ISEF, siswa saling mengenal melalui kegiatan pemecah kebekuan seperti pertukaran pin, di mana orang-orang bertukar pin yang mewakili kota, negara, atau budaya mereka. “Saya pada dasarnya bukan ekstrovert,” kata Benoit-Bird. Tetapi melakukan pemecah es itu “membuatnya jauh lebih mudah untuk menempatkan diri Anda di luar sana dan mendapatkan kesempatan untuk bertemu orang-orang.” Karena Benoit-Bird tahu di mana dia akan kuliah di musim gugur, dia juga harus bertemu dengan beberapa teman sekelasnya di masa depan. “Itu membantu membuat transisi itu sedikit kurang menakutkan,” katanya.

Adakah saran untuk pemula dalam pameran sains?

“Ikuti sesuatu yang Anda sukai. Jangan terlalu menekankan bagaimana hal itu akan dinilai,” kata Benoit-Bird, yang telah menilai pameran sains negara bagian Hawaii. “Sebagai juri, saya ingin melihat semangat Anda untuk proyek Anda.” Benoit-Bird ingat betapa menegangkannya menghadapi para juri. Tapi dia mengatakan untuk tidak stres tentang hal itu. “Mereka tidak mengajukan pertanyaan kepada Anda karena mereka ingin menjebak Anda. Mereka ada di sana untuk bertanya kepada Anda karena mereka benar-benar ingin tahu jawabannya,” katanya. “Mereka ingin tahu apa yang Anda temukan. Mereka ingin tahu mengapa Anda bersemangat tentang hal itu.”

Catatan editor: Dianne Newman menjabat sebagai dewan pengawas untuk Society for Science, yang menerbitkan Berita Sains untuk Siswa.

Artikel ini telah tayang pertama kali di situs www.sciencenewsforstudents.org

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button