World

Tanpa Tindakan terhadap Iklim, Peristiwa Kepunahan Massal Lain Kemungkinan Akan Terjadi di Lautan Dunia | Sains

[ad_1]

Paus Bungkuk dan Snorkeler

Seorang perenang snorkel berhadapan langsung dengan paus bungkuk. Jika manusia bekerja untuk menghentikan perubahan iklim, itu dapat membantu mencegah peristiwa kepunahan massal lainnya di lautan.
Cakrawala Liar / Grup Gambar Universal melalui Getty Images

Perubahan laut sudah terjadi. Lautan bumi lebih hangat daripada seabad yang lalu, permukaan laut naik, dan air laut lebih asam daripada sebelumnya, semua karena perubahan iklim yang diciptakan manusia. Suhu global diperkirakan akan meningkat lebih jauh dalam beberapa dekade mendatang, membuat para peneliti bertanya-tanya bagaimana perubahan ini akan memengaruhi kehidupan di Bumi—dan terutama di laut. Tetapi lautan telah melalui krisis besar sebelumnya—termasuk setidaknya lima kepunahan massal—dan peristiwa-peristiwa di masa lalu yang dalam dapat membantu menguraikan apa yang mungkin terjadi dalam waktu dekat kita.

Untuk lebih memahami tren apa yang diharapkan, ahli kelautan Universitas Princeton Justin Penn dan Curtis Deutsch menerapkan model ilmiah yang digunakan untuk memprediksi tingkat kepunahan massal di masa lalu untuk memperkirakan konsekuensi dari pemanasan global saat ini. Penelitian mereka, diterbitkan hari ini di Sains, memperingatkan bahwa kegagalan untuk mengurangi emisi bahan bakar fosil akan membuat lautan di Bumi berada di jalur kepunahan massal dalam 300 tahun ke depan. Potensi bencana ini akan berdampak tidak merata di lautan. Sementara suhu iklim global dan lautan meningkat, konsekuensinya akan berbeda dari satu tempat ke tempat lain. Bagaimana kehidupan laut di kutub Utara dan Selatan merespon akan berbeda dari spesies di daerah tropis.

Penelitian tentang kepunahan massal terburuk sepanjang masa memberikan percikan awal untuk studi baru. Sekitar 250 juta tahun yang lalu, pada akhir Periode Permian, curahan gunung berapi yang luar biasa dan perubahan ekologi yang diakibatkannya menyebabkan kepunahan massal yang memusnahkan sekitar 95 persen spesies laut yang diketahui. Selama waktu ini, Penn dan rekan menemukan, penurunan tingkat oksigen laut yang disebabkan oleh perubahan iklim dan faktor lain menghilangkan habitat yang cocok untuk banyak spesies laut. “Perubahan lingkungan yang sama terjadi di lautan hari ini,” kata Penn, “jadi kami ingin mengukur skala kemungkinan kepunahan di masa depan yang timbul dari mekanisme serupa.”

Penn dan Deutsch melihat konsekuensi dari beberapa skenario, dari pemanasan global yang tersisa pada ekspektasi minimum hingga skenario emisi tinggi yang akan menghasilkan pemanasan 32 derajat Fahrenheit selama tiga ratus tahun ke depan.

Di bawah skenario terburuk, para peneliti menemukan, kepunahan di lautan kemungkinan akan meniru kematian yang telah terjadi selama lima kepunahan massal di Bumi ketika organisme berjuang untuk menemukan habitat yang cocok di perairan yang lebih hangat dan kemungkinan kehabisan oksigen. Ekosistem di mana kadar oksigen dalam air sudah rendah, seperti di laut tropis Samudra Indo-Pasifik, kemungkinan besar akan terkena dampak yang sangat parah karena air laut mungkin kekurangan oksigen yang dibutuhkan untuk mendukung beragam makhluk yang hidup di sana. Laut kutub juga kemungkinan akan mati karena air menjadi terlalu hangat untuk spesies yang beradaptasi dengan dingin. “Spesies tropis sudah beradaptasi dengan jenis lingkungan ini,” kata Penn, “sementara spesies kutub tidak punya tempat untuk mencari perlindungan.”

Peringatan untuk masa depan kehidupan laut berbeda dari perkiraan sebelumnya tentang bagaimana perubahan iklim dapat mempengaruhi kehidupan laut. “Banyak pekerjaan sebelumnya oleh para ahli biologi berasumsi, atau bahkan secara eksplisit menyatakan, bahwa rentang organisme yang luas dan inersia sistem kelautan yang masif berarti bahwa perubahan iklim tidak mungkin menyebabkan gangguan tingkat kepunahan,” kata ahli paleontologi Museum für Naturkunde, David Lazarus, yang tidak terlibat. dalam studi baru. Meskipun lautan adalah ekosistem yang sangat luas dan beragam, penuh dengan spesies yang beragam, skenario terburuk untuk pemanasan global akan terlalu berat untuk ditanggung oleh habitat ini.

Studi ini memang memiliki beberapa keterbatasan, kata Lazarus, termasuk tidak mempertimbangkan faktor-faktor lain yang mempengaruhi keanekaragaman hayati laut seperti penangkapan ikan yang berlebihan dan polusi. Para peneliti juga membutuhkan lebih banyak informasi tentang kebutuhan metabolisme banyak organisme laut yang berbeda. Namun demikian, penelitian ini membuat kasus yang kuat bahwa banyak spesies laut tidak bisa begitu saja pindah ke tempat lain dan perubahan kehangatan laut akan membuat banyak spesies lebih sulit untuk bertahan hidup. Pandangan panjang sangat dibutuhkan. “Terlalu banyak studi dampak perubahan iklim yang berhenti pada tahun 2100,” kata Lazarus, ketika kita tahu bahwa pilihan yang kita buat sekarang akan memiliki konsekuensi dalam jangka waktu yang lebih lama.

Melihat berabad-abad ke depan, studi baru ini menekankan bahwa sekarang adalah waktu untuk mencegah beberapa konsekuensi yang mungkin terjadi pada lautan kita. Iklim global diperkirakan akan menjadi sekitar 3,6 derajat Fahrenheit lebih hangat pada tahun 2100. Jika emisi dapat dikendalikan dan pemanasan dijaga agar tetap minimum, maka skenario kepunahan massal ini dapat dihindari. “Kami menemukan bahwa besarnya kepunahan di masa depan bergantung pada jumlah akhirnya CO2 yang kami keluarkan untuk bergerak maju,” kata Penn. Studi ini menguraikan dua kemungkinan skenario, katanya. Emisi bahan bakar fosil yang terus-menerus dan tidak dikurangi pada akhirnya akan menciptakan kembali kondisi beberapa krisis biologis terburuk di Bumi. Namun, jika tren emisi dapat dibalik, ada harapan yang lebih besar untuk masa depan ekosistem dan keanekaragaman hayati laut. Pada akhirnya, Penn berkata, “Terserah kita untuk memutuskan.”

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.smithsonianmag.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button