World

Banyak Tanaman Ini Lebih Tua Dari Dinosaurus Menghadapi Kepunahan | Sains

[ad_1]

sikas

Sikas tumbuh di Taman Nasional Litchfield di Australia.
DEA / C.DANI / I.JESKE/ De Agostini via Getty Images

Hanya dengan melihat cycad dapat membawa Anda kembali ke masa lalu. Batangnya yang kasar dan kekar naik menjadi semprotan daun kaku seperti pohon palem yang terasa lebih cocok untuk Zaman Kapur Akhir daripada dunia modern kita, seolah-olah dinosaurus bertanduk mungkin berjalan untuk memotong seteguk tumbuh-tumbuhan yang keras. Tapi sementara sikas telah ada untuk waktu yang sangat lama, mereka bukanlah fosil hidup. Sikas telah mengalami perubahan dramatis melalui sejarah bertingkat mereka—dan mungkin terserah kita untuk menyelamatkannya. Meskipun selamat dari beberapa kepunahan massal, banyak spesies sikas terancam punah karena manusia. Kami tidak hanya mengubah habitat di mana tanaman tangguh ini tumbuh, tetapi perdagangan yang berkembang di sikas langka dan terancam punah mengancam untuk menghapus tanaman yang telah berkembang selama jutaan tahun.

Sikas bahkan mendahului dinosaurus paling awal. Sekitar 280 juta tahun yang lalu, di tempat yang sekarang disebut Cekungan Paraná Brasil, tumbuh tanaman dengan lapisan luar yang keras dan bersisik. Ahli paleobotani mengenal tanaman ini sebagai Iratinia australis, sikas tertua yang diketahui. “Fosil-fosil ini sudah memiliki banyak karakter yang terlihat pada keluarga sikas yang masih hidup,” kata Mario Coiro dari Ronin Institute, “meskipun dalam kombinasi yang tidak terduga.” Pembungaan awal sikas ini adalah bagian dari kisah paleobotani yang melibatkan tanaman yang tidak dikenal oleh mata modern kita. “Kami tahu mereka terkait dengan garis keturunan tanaman menarik lainnya, seperti pakis biji, yang semuanya punah sekarang,” kata ahli botani Universidad de Antiquia Cristina Lopez-Gallego. Namun sikas tidak langsung menemui kesuksesan. Tumbuhan selamat dari kepunahan massal terburuk sepanjang masa pada akhir Periode Permian, 252 juta tahun yang lalu, sebelum berkembang biak bersama dinosaurus dan mamalia awal di Trias.

Sepintas, sikas mungkin tidak tampak berbeda dari pohon palem kecil atau tanaman lain yang sudah dikenal. Tapi penampilan bisa menipu. Sikas secara teknis gymnospermae, keluarga luas tanaman yang mencakup tumbuhan runjung. Agak seperti pinus, sikas memiliki kerucut yang menahan bijinya—struktur yang secara teknis dikenal sebagai stobili yang tumbuh di tengah tajuk tanaman. Beberapa sikas berukuran kecil, tumbuh hanya beberapa inci dari tanah, sementara yang lain dapat menjulang di atas kepala Anda. Namun, bentuk seperti nanas, daun seperti daun dan kerucut telah menjadi tanda sikas untuk waktu yang sangat lama.

Kerucut Sikas

Kerucut yang menampung benih sikas tumbuh di tanaman di Afrika.

DeAgostini / Getty Images

Antara 200 dan 66 juta tahun yang lalu, khususnya, sikas tampaknya ada di mana-mana dan tentu saja merupakan makanan bagi banyak dinosaurus. Ahli paleontologi bahkan berspekulasi bahwa dinosaurus membantu penyebaran sikas dengan memakan buah dari tanaman ini, termasuk biji di dalamnya. Makhluk-makhluk itu mungkin telah menjatuhkan sikas embrionik di tempat-tempat baru, lengkap dengan beberapa pupuk segar untuk membantu pertumbuhan mereka. Catatan lama tanaman dan sering digunakan sebagai penutup jendela di paleoart mengarah pada kesan bahwa sikas telah berada di jalur lambat evolusi sejak itu, tetapi ahli botani menemukan bahwa tanaman ini jauh lebih responsif daripada yang dihargai siapa pun.

Dalam studi 2011, ahli sikas Royal Botanic Garden Sydney Nathalie Nagalingum dan rekan menemukan bahwa sikas telah merespons perubahan iklim Bumi dan berkembang pesat untuk mengikuti perubahan planet kita. Sekitar 300 spesies sikas hidup sekarang ada, tetapi kebanyakan dari mereka tidak lebih tua dari sekitar dua belas juta tahun. Apa yang kita lihat adalah diversifikasi sikas yang terjadi lebih dekat pada waktunya daripada sikas yang hidup di hutan yang diintai oleh Allosaurus kembali ke Jurassic. Sikas tumbuh subur di Mesozoikum, jatuh kembali setelah kepunahan massal yang mengakhiri Zaman Dinosaurus, dan kemudian meledak lagi dalam dua belas juta tahun terakhir—mungkin berkembang di lingkungan tropis dengan kombinasi panas dan curah hujan yang tepat. Alih-alih bergantung pada dinosaurus, evolusi sikas telah surut dan mengalir sesuai dengan faktor yang lebih luas seperti iklim dan pergeseran antara musim hujan dan kemarau. Faktanya, Coiro mencatat, sikas yang hidup saat ini tumbuh di berbagai habitat dan datang dalam berbagai bentuk — bukti bagaimana tanaman ini terus berubah seiring waktu.

Namun terlepas dari sejarah panjang mereka sebagai penyintas, sikas berjuang untuk bertahan hidup di era modern. “Sikas adalah kelompok organisme yang paling terancam yang dinilai hingga saat ini,” kata Lopez-Gallego. Sekitar 62 persen spesies sikas yang diketahui terdaftar di Daftar Merah IUCN, sebuah katalog spesies yang hampir punah. Angka itu mewakili lusinan spesies, dan tanaman itu sulit bertahan karena kita.

Sikas berada di bawah tekanan karena sejumlah alasan, dan dampak kami terhadap tanaman ini sering kali langsung. “Sebagian besar spesies terancam oleh perusakan dan degradasi habitat,” catatan Lopez-Gallego. Pada tahun 2016, ahli botani melaporkan bahwa sikas dari genus yang dilindungi Encephalarto ditemukan di pasar-pasar di Afrika Selatan—kemungkinan karena penggunaannya dalam pengobatan tradisional—meskipun ada peraturan tentang pemanenan. Banyak sikas yang terancam punah juga diekspor dari negara-negara seperti Afrika Selatan untuk mengisi pasar kolektor pribadi di mana semakin langkanya hanya dilihat sebagai cara untuk meningkatkan nilai sikas curian.

“Ancaman dari aktivitas manusia yang tidak berkelanjutan dapat secara drastis mengubah populasi dan habitat dengan sangat cepat,” kata Lopez-Gallego, “yang tidak dapat dibandingkan dengan peristiwa alam yang dialami sikas dalam sejarah evolusi mereka.” Jika pemburu menemukan populasi kecil sikas di suatu tempat, kata Coiro, populasi itu dapat dengan cepat dihancurkan oleh kolektor mengingat berapa lama waktu yang dibutuhkan sikas untuk tumbuh dan berkembang biak.

Secepat dan menggelegar seperti tiga kepunahan massal yang dialami sikas, manusia memotong tanaman purba ini lebih cepat. Untungnya, catatan Lopez-Gallego, ada inisiatif konservasi di Afrika, Amerika dan Asia untuk menyelamatkan apa yang tersisa dari sikas. Program konservasi berbasis lokal di tempat-tempat seperti Uganda telah membentuk kemitraan antara peneliti dan individu yang tinggal di tempat tumbuh sikas untuk membantu melestarikan tempat bagi tanaman ini. Dan penelitian berbasis koleksi seperti bank gen dapat memungkinkan sikas dibudidayakan oleh para peneliti dan diperkenalkan kembali ke tempat-tempat di mana mereka menghilang. Sikas mampu bertahan selama 280 juta tahun tanpa kita, tetapi sekarang tanaman runcing dan bertingkat ini membutuhkan bantuan kita.

Artikel ini pertama kali tayang di situs www.smithsonianmag.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button