World

Menghargai van Leeuwenhoek: Pedagang Kain Yang Menemukan Mikroba


Bayangkan mencoba mengatasi pandemi seperti COVID-19 di dunia di mana kehidupan mikroskopis tidak diketahui. Sebelum abad ke-17, orang dibatasi oleh apa yang bisa mereka lihat dengan kedua mata mereka sendiri. Namun kemudian seorang saudagar kain Belanda mengubah segalanya.

Namanya Antonie van Leeuwenhoek, dan dia hidup dari tahun 1632 hingga 1723. Meskipun tidak terlatih dalam sains, Leeuwenhoek menjadi pembuat lensa terbesar pada zamannya, menemukan bentuk kehidupan mikroskopis dan sekarang dikenal sebagai “bapak mikrobiologi”.

Memvisualisasikan ‘animalcules’ dengan ‘small see-er’

Antonie van Leeuwenhoek

Leeuwenhoek membuka pintu ke dunia luas yang sebelumnya tak terlihat. J. Verolje/Koleksi Wellcome, CC BY

Leeuwenhoek tidak berangkat untuk mengidentifikasi mikroba. Sebaliknya, dia mencoba menilai kualitas utas. Dia mengembangkan metode untuk membuat lensa dengan memanaskan filamen tipis kaca untuk membuat bola kecil. Lensanya berkualitas tinggi sehingga dia melihat hal-hal yang tidak dapat dilihat orang lain.

Hal ini memungkinkan dia untuk melatih mikroskopnya – secara harfiah, “pelihat kecil” – di alam baru dan sebagian besar tak terduga: objek, termasuk organisme, terlalu kecil untuk dilihat dengan mata telanjang. Dia adalah orang pertama yang memvisualisasikan sel darah merah, aliran darah di kapiler dan sperma.

bakteri van Leeuwenhoek

Gambar dari surat Leeuwenhoek pada tahun 1683 yang menggambarkan bakteri mulut manusia. Huydang2910, CC BY-SA

Leeuwenhoek juga manusia pertama yang melihat bakteri – dan pentingnya penemuan ini untuk mikrobiologi dan kedokteran tidak dapat dilebih-lebihkan. Namun dia enggan untuk mempublikasikan temuannya, karena kurangnya pendidikan formal. Akhirnya, teman-teman membujuknya untuk melakukannya.

Dia menulis, “Setiap kali saya menemukan sesuatu yang luar biasa, saya pikir itu tugas saya untuk meletakkan penemuan saya di atas kertas, sehingga semua orang yang cerdik dapat mengetahuinya.” Dia dibimbing oleh rasa ingin tahu dan kegembiraannya dalam penemuan, menyatakan, “Saya tidak memperhatikan mereka yang mengatakan mengapa mengambil begitu banyak masalah dan apa gunanya?”

Ketika dia melaporkan memvisualisasikan “hewan” (hewan kecil) berenang di setetes air kolam, anggota komunitas ilmiah mempertanyakan keandalannya. Setelah temuannya dikuatkan oleh otoritas agama dan ilmiah yang andal, temuan itu diterbitkan, dan pada 1680 ia diundang untuk bergabung dengan Royal Society di London, yang saat itu merupakan badan ilmiah utama dunia.

Leeuwenhoek bukan satu-satunya ahli mikroskop di dunia. Di Inggris, rekan sezamannya Robert Hooke menciptakan istilah “sel” untuk menggambarkan unit dasar kehidupan dan menerbitkan “Micrographia”, yang menampilkan gambar serangga dan sejenisnya yang sangat detail, yang menjadi buku terlaris ilmiah pertama. Hooke, bagaimanapun, tidak mengidentifikasi bakteri.

Terlepas dari kehebatan Leuwenhoek sebagai pembuat lensa, bahkan dia tidak bisa melihat virus. Mereka berukuran sekitar 1/100 ukuran bakteri, terlalu kecil untuk divisualisasikan oleh mikroskop cahaya, yang karena fisika cahaya hanya dapat diperbesar ribuan kali. Virus tidak divisualisasikan sampai tahun 1931 dengan penemuan mikroskop elektron, yang dapat memperbesar hingga jutaan.

titik mikroskop

Gambar virus hepatitis milik mikroskop elektron. EH Cook, Jr./CDC melalui Associated Press

Dunia yang luas dan tidak terlihat sebelumnya

Leeuwenhoek dan penerusnya, sejauh ini, membuka ranah kehidupan terbesar. Misalnya, semua bakteri di Bumi melebihi manusia lebih dari 1.100 kali dan melebihi jumlah kita dengan margin yang tak terbayangkan. Ada bukti fosil bahwa bakteri adalah salah satu bentuk kehidupan pertama di Bumi, yang berusia lebih dari 3 miliar tahun, dan hari ini diperkirakan planet ini menampung sekitar 5 nonmiliar (1 diikuti oleh 30 nol) bakteri.

Beberapa spesies bakteri menyebabkan penyakit, seperti kolera, sifilis dan radang tenggorokan; sementara yang lain, yang dikenal sebagai ekstrofil, dapat bertahan hidup pada suhu di luar titik didih dan titik beku air, dari hulu atmosfer hingga titik terdalam lautan. Juga, jumlah sel bakteri yang tidak berbahaya di dalam dan di dalam tubuh kita kemungkinan lebih banyak daripada jumlah manusia.

Virus, yang termasuk coronavirus SARS-CoV-2 yang menyebabkan COVID-19, melebihi jumlah bakteri dengan faktor 100, yang berarti ada lebih banyak dari mereka di Bumi daripada bintang di alam semesta. Mereka juga ditemukan di mana-mana, dari atmosfer atas hingga kedalaman laut.

rinovirus manusia

Sebuah visualisasi dari rhinovirus 14 manusia, salah satu dari banyak virus yang menyebabkan flu biasa. Paku protein berwarna putih untuk kejelasan. Thomas Splettstoesser, CC BY-SA

Anehnya, virus mungkin tidak memenuhi syarat sebagai organisme hidup. Mereka dapat mereplikasi hanya dengan menginfeksi sel organisme lain, di mana mereka membajak sistem seluler untuk membuat salinan dari diri mereka sendiri, kadang-kadang menyebabkan kematian sel yang terinfeksi.

Penting untuk diingat bahwa mikroba seperti bakteri dan virus lebih dari sekadar menyebabkan penyakit, dan banyak yang vital bagi kehidupan. Misalnya, bakteri mensintesis vitamin B12, yang tanpanya sebagian besar organisme hidup tidak akan dapat membuat DNA.

Demikian juga, virus menyebabkan penyakit seperti flu biasa, influenza, dan COVID-19, tetapi mereka juga memainkan peran penting dalam mentransfer gen antar spesies, yang membantu meningkatkan keragaman genetik dan mendorong evolusi. Saat ini para peneliti menggunakan virus untuk mengobati penyakit seperti kanker.

Pemahaman para ilmuwan tentang mikroba telah berkembang jauh sejak Leeuwenhoek, termasuk pengembangan antibiotik melawan bakteri dan vaksin melawan virus termasuk SARS-CoV-2.

Tetapi Leeuwenhoek-lah yang pertama kali membuka mata orang terhadap alam mikroskopis yang luas, sebuah penemuan yang terus mengubah dunia.

richard gunderman

Oleh Richard Gunderman, Profesor Kedokteran, Seni Liberal, dan Filantropi Rektor, Universitas Indiana. Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

Artikel ini pertama kali tayang di situs scienceblogs.com

Related Articles

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

Back to top button